Ene 6 2013

Dudas Existenciales (92): ¿Vale la pena comprar en una tienda de aplicaciones?

Gabolonte Blasfemus

Siendo de este lado del ombligo tercermundista, hay ciertas cosas que uno se las piensa bien y varias veces. Una de ellas, al menos para mí, es comprar en una tienda de aplicaciones. Claro, primero hay que poder; no todo el mundo en este bendito país está en condiciones financieras y crediticias de realizar una transacción electrónica con una multinacional de la tecnología. Pero una vez resuelto si podemos llega la gran pregunta: ¿Debemos?

¿Tiene sentido invertir en la compra de una aplicación a través de una tienda, sabiendo que debido a su sistema de seguridad no es realmente nuestra?

geek_hugCuando yo compraba hace 10 años una aplicación para Windows que venía en un CD, se podía decir que esa copia de software era realmente mía: Mi única traba para instalarla cuando y donde yo quisiera era el número de serie que me otorgaban al comprarla y la posible activación online con el mismo. Tal vez no podría instalarlo en 5 equipos simultáneamente, pero sabía que al menos, si no había ningún problema de compatibilidad de por medio, podía volver a instalarlo 10 años más tarde.

Con las tiendas de aplicaciones esa ilusión de eternidad de esfuma. Sí, en Android por ejemplo, si compro una aplicación puedo instalarla sin pagar nada más en todo dispositivo que asocie con mi cuenta de Google, pero… ¿tengo algún tipo de garantía que dentro de 5 años podré volver a hacerlo? Algo especialmente preocupante con aquellos juegos que  una vez instalados, y al ejecutarlos por primera vez, descargan por su cuenta los varios cientos de megabytes que necesitan para funcionar. Esos archivos, ¿seguirán disponibles para descarga cuando el juego sea obsoleto?

En Windows Mobile no existió el concepto de la tienda hasta recién en el final de sus días, cuando Microsoft intentaba con parches injertarle lo que podía de la receta exitosa del recién llegado iPhone. Entonces, un usuario de Windows Mobile promedio se procuraba su software descargando el archivo de instalación .cab, o el ejecutable para instalar a través de Windows y ActiveSync, y si era lo suficientemente precavido y prolijo se los iba guardando para futuros usos. Yo fui uno de ellos y si hoy necesitara, por la razón que fuere, reutilizar mi viejo teléfono con WinMo desde cero, podría instalarle cada una de las aplicaciones que en su momento tuvo. Seguro, estarían completamente desactualizadas (como la misma plataforma) pero, a menos que se trate de clientes de servicios online, serían tan funcionales como el primer día. El software sigue siendo mío con el paso del tiempo.

En una tienda de aplicaciones, en cambio, y por razones de seguridad obvias para combatir la piratería, no existe forma posible, al menos legal y que no requiera algún tipo de hacking, de quedarnos con el instalador de la aplicación para un posterior reuso. Toda futura reinstalación tiene que volver a realizarse a través de la tienda, y únicamente mientras se cuente con su beneplácito y aprobación.

De todas formas, la realidad es, más allá de la pregunta del título, que no contamos con una opción: Salvo en los casos donde se trata de software gratuito y el desarrollador pone a su disposición el instalador para su descarga directa (paralelamente a si pone o no la aplicación disponible desde la tienda) en el resto de los casos no nos queda otra que jugarnos y pagar; o recurrir al soft crackeado y todos sus problemas de ética, legalidad, disponibilidad, estabilidad y seguridad. Y eso, claro, si hablamos de una plataforma como Android donde Google y sus OEMs son tan buenos que al menos nos permiten instalar aplicaciones por fuera de la tienda; no como le sucede a todo usuario de un dispositivo iOS que, a menos que se arriesgue al jailbreaking, está encadenado a instalar únicamente software desde el Apple Store.

Yo antes era completamente reacio a desembolsar algo en una tienda de aplicaciones, pero con el tiempo y al ver el potencial y futuro de Android me terminé animando, pero solo con aquellas que no significaran un gasto muy grande o que estuviesen en oferta con alguna rebaja importante. Aún así me lo sigo pensando muy bien cada vez que aparece algo interesante.

Y vos, ¿cómo te llevás con tu tienda de aplicaciones?

 


Mar 6 2010

Las tiendas de aplicaciones de Windows Mobile y sus ventajas

Gabolonte Blasfemus

Hace tiempo que me había quedado pendiente hablar sobre las mejoras aparecidas sobre esa moda que tienen ahora las plataformas móviles de instaurar sus propias tiendas de aplicaciones, al menos en lo que a Windows Mobile respecta, y que oportunamente recopiló Marcos Troyas en su weblog La Pda de Tungsteno. Hace un tiempo vimos como los fieles usuarios de WinMo se quejaban y hasta planeaban un posible boicot a la tienda de aplicaciones móviles de Microsoft ya que en su opinión carecía de una de las funciones más importantes que era la posibilidad de elegir instalar las aplicaciones en la tarjeta de memoria de expansión. Afortunadamente Microsoft entró en razón al menos en este caso y al poco tiempo lanzó una actualización de su Marketplace que no sólo permite seleccionar las unidades de almacenamiento secundarios como las tarjetas SD como destino de las aplicaciones a instalar, sino que también permite elegir diversas zonas geográficas y lenguajes para mostrar aplicaciones propias de los mismos.

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En el caso de la última novedad, hay que decir que es tan poco lo que se encuentra si cambiamos la configuración al español que es preferible dejarla en Estados Unidos donde ya de por sí no sobran las alternativas. En cambio la posibilidad de instalación en la tarjeta SD funciona exactamente como debe y sin problemas. En mi caso, la versión anterior de Marketplace que ya tenía instalada jamás detectó la nueva versión disponible, por lo que lo más indicado será ingresar desde nuestro Windows Phone a mp.windowsphone.com para conseguirla.

Pero si vamos a ser sinceros, por la tienda oficial de Windows Mobile, al día de hoy, pasa sólo una mínima e insignificante fracción de toda la magia de aplicaciones disponible desde hace años para esta otrora popular plataforma. Quién sepa del tema sabe que las mejores opciones para conseguir lo que busca son la comunidad de cráneos de XDA-Developers o alguno de los tantos sitios sobre freeware para WinMo que existen. En este caso, uno de ellos, el conocido FreewarePocketPC.net, ya posee su propia “tienda”, ni más ni menos que una aplicación propia desde donde podremos fácilmente buscar entre el software más reciente o más valorado para instalarlo directamente en nuestro teléfono. Su nombre es OpnMarket (Actualización: El nombre de la aplicación fue cambiado a Omarket), y en su caso no hay problemas con elegir el destino de instalación, ya que todo lo que hace es descargar el archivo CAB pertinente desde los servidores de FreewarePocketPC.net para luego lanzarlos en el dispositivo, donde podremos elegir en donde instalarlo como siempre lo hemos hecho con cualquier otro CAB.

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Lo que sí debemos tener muy en cuenta a la hora de usar libremente esta tienda es que generalmente los sitios de freeware el mencionado son una especie de cambalache (rejunte) donde hay desde las mejores aplicaciones hasta otras de muy dudoso origen o incluso falsas, por lo que no tenemos ninguna garantía en absoluto de que lo que estamos instalando no vaya a dañar o comprometer nuestro equipo e información personal. En este sentido son muy útiles y apreciadas las funciones que incorpora OpnMarket tanto para escribir como para leer los comentarios (reviews) de otros usuarios al respecto de cada aplicación, los cual nos puede ayudar a discernir fácilmente si nos conviene o no instalarla en un primer lugar. El punto verdaderamente fuerte de OpnMarket, casi como consecuencia de lo anterior, es que nos encontraremos con una amplia y deslumbrante variedad de software con la que no cuenta, vergonzosamente, la tienda oficial de Microsoft.

OpnMarket fue creada por un miembro de XDA-Developers, y para poder utilizarla debemos conseguirla en el hilo oficial de la misma de dicho foro, así como registrar una cuenta gratuita en FreewarePocketPC.net con la cual nos registraremos luego al ingresar desde la aplicación.

Como ven opciones no nos faltan en cuanto a tiendas que simplifiquen la búsqueda e instalación de aplicaciones en Windows Mobile, por lo que en este aspecto hay poco que envidiarle a las de otras plataformas.