Mar 10 2011

El dolor de los fans de Nokia

Gabolonte Blasfemus

No tengo mucho para decir del ya famosamente mundial acuerdo por el que a cambio de mil millones de dólares Nokia reconoce oficialmente que no es capaz de hacer un sistema operativo moderno que valga la pena y le entrega el upite a Microsoft, pero no puedo dejar de reflexionar y sentir empatía por la decepción que están sufriendo por esta causa muchos fieles usuarios de Nokia y Symbian.

Generalmente este tipo de botadas en la cara del usuario desembocan en una de dos actitudes: Exacerbación del amor y soporte a la marca o polarización al odio extremo y el abrazo de otra marca o plataforma. En este caso me topé por estos días con uno de los primeros casos, que aprovecho a retratar:

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A todos los fans de Nokia y Symbian, mis condolencias. Aunque viéndolo por el lado positivo, no me parece nada mal un Windows Phone 7 con la robustez y calidad de Nokia, lástima el precio que se tuvo que pagar.


Feb 16 2011

El fin de las plataformas móviles antiguas

Gabolonte Blasfemus

imageLa semana anterior fue todo expectación por la novedad de Nokia recurriendo a Microsoft y a su Windows Phone 7 para formar una alianza que la saque del pozo en el que se está metiendo (paso de la metáfora gastada del supuesto memo de su CEO). Muchos, entre los que me incluyo, celebraron y se babearon por adelantado al imaginarse y tener un vistazo de lo atractivos que podrían resultar toda una nueva gama de smartphones con la calidad constructiva de Nokia y la (dicen) adictiva y novedosa GUI de WP7. Otros, principalmente los dueños actuales de teléfonos con Symbian o viejos fans de este y de Nokia en sí, que esperaban ver a la compañía finlandesa despegar por sus propios medios ya sea mejorando al primero o abrazando a MeeGo, su apuesta a futuro, quedaron profundamente decepcionados y no es para menos: Aunque Nokia afirme mil veces que seguirán lanzando teléfonos con Symbian y mejorándolo, suena exactamente igual a cuando Palm dijo que seguiría soportando Palm OS mientras preparaba nuevos gadgets con SOs basados en Linux, o más recientemente, cuando Microsoft lanzó Windows Phone 7 y anunció que Windows Mobile pasaría a llamarse Windows Phone Classic, y que continuaría recibiendo soporte y comercializándose en mercados emergentes y PDAs industriales; no hace falta sumar dos más dos para darse cuenta que cuando se apuesta a una nueva plataforma completamente diferente e incompatible con la anterior, esta última, no importa como lo quieran suavizar, queda completamente muerta a los efectos generales. De hecho con Nokia, la ironía quedaba servida: Hace cinco meses un ejecutivo de la firma comparaba el adoptar una plataforma comoditizada como Android con orinarse los pantalones, una metáfora originada aparentemente en el hecho de que los niños finlandeses suelen hacer esto, literalmente, como una solución cortoplacista para obtener algo de calor al mojarse con su propia orina durante el crudo invierno, cuando al rato empeorarán al sentir aún más frío cuando dicha orina se congele; algo similar le pasaría a los fabricantes de teléfonos que apuestan por Android en busca de un éxito a corto plazo, para luego perder por no poder ganar ninguno diferenciándose del resto según esta teoría. Y ahora, Nokia abraza a otra plataforma comoditizada, la de Microsoft, aún más aborrecida que la de Google, por el claro resentimiento de dos décadas hacia la compañía de Redmond. De hecho el primer comentario en la entrada que anunciaba la alianza en el blog oficial Nokia Conversaciones resume perfectamente lo que siente todo usuario de Nokia y Symbian:

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Por todo esto pensaba, más allá del algo dudoso futuro de Nokia de ahora en más, en que la cantada muerte de Symbian con esta decisión sella el fin de los tres sistemas operativos móviles más populares y antiguos de la década anterior. Podría contar a BlackBerry por sus años de antigüedad también en el club, pero por el momento en el que realmente alcanzó su apogeo veo a RIM más cerca de la segunda mitad del ‘00 y del suceso del iPhone.

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Y toda esta situación me trajo a la mente una imagen como esta, y una pregunta: ¿Quién será el próximo caído en la encarnizada batalla? ¿Será RIM justamente? ¿Algún día veremos las lápidas de iOS o de Android también, caídos a manos de nuevas plataformas? De esto último estoy seguro, lo que no sé es cuándo, por supuesto.


Dic 5 2009

Beta 2 de Opera Mobile 10 y Opera Mini 5 disponibles

Gabolonte Blasfemus

image Opera lanzó durante esta semana nuevas versiones beta de su línea de navegadores móviles: Opera Mobile 10 beta 2 para los smartphones con plataformas Symbian y Windows Mobile, y Opera Mini 5 beta 2 para todo teléfono que soporte J2ME. Seguramente sea de esperar que futuros lanzamientos también sean en simultáneo al igual que este, desde que Opera unificó la funcionalidad e interfaz gráfica de ambos navegadores móviles bajo una misma línea.

Las dos novedades que más sobresalen son sin duda la inclusión de un administrador de descargas y la sincronización con Opera Link, el cual debuta en Opera Mobile, mientras que ya estaba presente en la rama 4.x de Opera Mini. Aunque no debemos celebrar tan rápido: El soporte para Opera Link es muy algo provisorio, y se limita únicamente a SpeedDial y los marcadores exclusivos de Opera Mini/Mobile en este en particular (los que podemos ver desde la versión de escritorio de Opera como una carpeta especial en nuestros marcadores bajo el mismo nombre), mientras que en Opera Mobile sólo se sincronizará SpeedDial.

Otras novedades incluyen mejoras en el manejo de la memoria y la velocidad, así como soluciones a bugs específicos y optimizaciones para su uso en dispositivos táctiles. En particular puede percibirse la increíble velocidad con la que carga páginas esta nueva beta de Opera Mini 5, siendo una incógnita el por qué no es también así en la versión Mobile aunque esté Opera Turbo habilitado.

Para descargar la última beta de Opera Mini 5 sólo hace falta apuntar con el navegador del móvil a http://m.opera.com/next, mientras que para conseguir la de Opera Mobile 10 deberemos acceder a http://m.opera.com/mobile.


Nov 19 2009

Por fin, Opera Mobile 10 Beta 1 para Windows Mobile

Gabolonte Blasfemus

image Cuando a los muchachos noruegos se les ocurrió lanzar la primera beta de su esperado Opera Mobile 10 exclusivamente para la plataforma Symbian/Nokia, muchos leales usuarios de Windows Mobile nos sentimos un poquito dejados de lado. Vaya a saber uno por qué, la cosa es que recién ahora Opera Software lanza para descarga gratuita su beta de Opera Mobile 10 para WinMo, incluso cuando ya cuenta con una actualización de su versión para Symbian. Y al probarlo tuve sentimientos encontrados.

La primera impresión, y la que aún reina en mi mente, es estar ante un Opera Mini para Windows Mobile. Opera Mobile 10 no se parece en nada a lo que era la rama 9.x, y su interfaz gráfica calca fielmente el nuevo paradigma de GUI touch-friendly que hicieron debutar con la beta de Opera Mini 5. El problema es que, al menos en esta beta de Opera Mobile 10, no se encuentra ninguna de las opciones y funciones avanzadas que existían en las versiones anteriores. No miento si digo que realmente se ve como un Opera Mini que en vez de ser compilado para correr en J2ME lo fue para hacerlo en Windows Mobile o en Symbian; incluso las opciones del menú de configuración están casi calcadas. Y al contar con Opera Turbo para cargar de una manera rápida y adelgazada las páginas, es Opera Mini por completo.

Esto no es necesariamente malo, ya que Opera Mini 5 es verdaderamente deslumbrante, pero uno esperaría algo más que haga destacar a la versión Mobile de la Mini, además del hecho de correr nativamente en las plataformas de cada smartphone. Pero también es bueno ver que están unificando el desarrollo de ambas ramas, lo cual llevaría a mejoras que automáticamente se verán reflejadas en todos los sabores de los navegadores móviles de Opera.

imageEl otro punto bueno es que desde que lo abrí por primera vez me di cuenta ahí mismo que se convertiría automáticamente en el navegador de cabecera de mi HTC Touch Viva, dejando de lado completamente al Opera Mobile 9.5 que trae incorporado y a todos los otros navegadores móviles que tengo instalados. Porque ya de por sí Opera Mini 5 resultaba genial para navegar la web desde el móvil de una forma fácil y despreocupada, pero molestaba el tener que acceder a través de la máquina virtual Java con todas las limitaciones que eso conlleva. Ahora al tener casi literalmente a Opera Mini portado a Windows Mobile, que es lo que significa usar este nuevo Opera Mobile 10 con Opera Turbo activado, no hay más motivos para querer usar otro browser. Salvo por la momentánea incapacidad de soportar Flash, Opera Link para sincronizar favoritos, o alguna otra función avanzada, Opera Mobile 10 es la mejor opción para ver la web en un móvil con Symbian, y ahora también, con Windows Mobile.

Lo que no me gusta para nada, y oh casualidad es lo mismo que sucede en Opera Mini, es que Opera Mobile 10 ocupa toda la pantalla y en ningún momento permite alcanzar el botón Inicio de WinMo para poder cambiar de aplicación, con lo que uno se queda atorado en el navegador a menos que haga algo “sucio” como presionar el botón de terminar llamada para volver a la home (la vista Hoy de Windows Mobile). Otra molestia, pero que tal vez a otros les agrade, es que ya no se puede ver en el administrador de procesos cada solapa abierta como una aplicación por separado, algo que en todas las versiones anteriores de Opera Mobile para WinMo era posible; ahora aparece una sola entrada con el nombre del navegador y luego tendremos que movernos dentro del mismo para llegar a la pestaña/solapa buscada:

2009 11 18_20 05 39_0024_111g

Aún así, estas son sólo tonterías, y ni por lejos son motivos para no dejar de usar a esta beta de Opera Mobile 10 como navegador móvil principal. Para descargarlo sólo hace falta ir a www.opera.com/mobile/.


Oct 30 2009

Airplay SDK, entorno de desarrollo unificado para múltiples plataformas móviles

Gabolonte Blasfemus

El desarrollador de aplicaciones móviles lo tiene bien difícil a la hora de decidir para qué plataforma programar estos días. El cuasi consagrado símbolo de status del iPhone/iPod Touch? El veterano Windows Mobile que aún da pelea y no planea irse a ninguna parte? Android que promete comerse todo el mercado en unos años? La elección es difícil, y también lo es desarrollar para más de una plataforma por separado.

Pensando en eso mismo es que una compañía llamada Ideaworks lanzó la plataforma de desarrollo Airplay SDK, desde la cual es posible compilar, automáticamente y en simultáneo, versiones de nuestras aplicaciones para iPhone/iPod Touch, Windows Mobile, Symbian, Android, y BREW, todo desde el mismo código fuente. La aplicación creada se verá y funcionará exactamente igual en cualquiera de las plataformas mencionadas, como puede verse en el siguiente video.

Airplay SDK cuenta con diversos planes de precios de acuerdo al uso comercial que se le de al entorno, pero es posible descargar una versión de prueba para comprobar por uno mismo si vale la pena.

Vía 1800PocketPC.com.