Sep 14 2011

Ventajas y situaciones de programar el envío de mensajes SMS (y cómo hacerlo)

Gabolonte Blasfemus

Dentro de la categoría “quiero que esto se haga por mí sin tener que recordar hacerlo en el momento exacto que necesito que se haga” entra sin lugar a dudas lo que muchos de nosotros hemos querido en algún momento dado, e incluso averiguado como hacerlo: Programar el envío automático de determinado tweet, actualización de Facebook (y ahora de Google+) o, aún más popular: Programar el envío de un SMS con el mensaje y destino de nuestra elección. Si tenemos un celular común, habrá que contar con la tremenda suerte de que el mismo incluya dicha función. Si disponemos de un smartphone los horizontes se amplian, ya que con seguridad nuestra plataforma móvil seleccionada contará con al menos una aplicación, ya sea gratuita o no, que lo haga.

SMS SchedulerEn el caso de Android contamos con SMS Scheduler, que posiblemente sea la mejor debido a su simpleza, eficiencia, disponibilidad en Android Market y costo cero, ya que más allá de lo que nos saldrá con nuestro plan enviar los mensajes SMS en cuestión, esta aplicación es totalmente gratuita, mantenida por un banner publicitario como en la mayoría de los casos. Su interfaz es muy simple y no cuenta con grandes secretos, nos permite configurar una cantidad virtualmente infinita de mensajes programados a ocurrir una vez o repetirse en el intervalo que elijamos.

Genial, tenemos el poder de hacerlo pero… realmente, ¿cuáles son las ventajas útiles de programar un SMS más allá de molestar conocidos u ostentar que podemos hacerlo? ¿Pueden existir contratiempos al hacerlo?

Posiblemente uno de los primeros usos que se nos puede ocurrir para esto es como una especie de recordatorio o alarma que podemos enviarle a algún amigo que lo necesite; por supuesto que si el aviso es para nosotros nada mejor que programarnos una alerta real en el calendario o despertador de nuestro móvil. Pero los usos más interesantes, y los que todo el mundo percibe al ver con tentación esta funcionalidad, son por supuesto los sociales, los que nos permiten engañar a los otros, hacerles creer que nos tomamos el trabajo de mandar un mensaje en un momento en el que no podríamos o no recordaríamos hacerlo.

Uno de los más inocentes en este sentido puede tener utilidad profesional, y se trata de poder enviar cierta información a un jefe o colega. Si el momento en el que nos acordamos o podemos hacerlo no es propicio, como por ejemplo a las 2 de la mañana, podremos programar un mensaje que a primera hora laboral del día siguiente lo haga por nosotros y así descansar tranquilos.

Otros usos pueden resultar aún más engañosos o directamente malintencionados, como por ejemplo hacerle creer a esa franja de la raza humana tan pendiente de fechas y aniversarios que realmente nos acordamos de su cumpleaños, o incluso aturdir con molestos mensajes repetitivos a alguien que nos caiga mal, lo cual sería algo ilegal y estúpido por partes iguales si lo hiciésemos desde nuestro teléfono.

Sin embargo, una utilidad que encontré curiosamente interesante para la posibilidad de enviar un SMS desatendido fue la de simplemente saludar. ¿Suena tonto, no? Pero déjenme explicarme. El mejor ejemplo de esto es cuando conocemos una chica y nos pasa su número con la idea de seguir en contacto. Francamente es muy fácil olvidarse luego y quedar como cortados o faltos de interés, que no sería tan grave ya que si alguien nos da su número y nos deja contando los días eso sí lo sería por darle demasiada importancia a una situación casual. Por supuesto, podemos agendarnos un recordatorio para escribir el mensaje en el momento decidido pero, ¿qué mejor que ahorrarse todo el trabajo y que el mensaje salga directamente por nosotros? Tal vez en el momento elegido no podamos hacerlo o nos encontremos poco inspirados para arrancar el intercambio. De todas formas, nos acordaremos de todo cuando la otra parte nos responda, y ahí sí, por supuesto, deberemos contestar escribiendo esta vez nuestros mensajes en tiempo real.

Y esa es justamente una de las peores desventajas que nos puede suceder si nos confiamos programando SMSs. ¿Qué pasa si la chica nos contesta el saludo pero no nos enteramos porque, claro, estábamos muy distraídos en otra cosa? No contestar es mucho peor que no iniciar la conversación, eso seguro. Lo mismo puede pasarnos si nuestro jefe nos pregunta algo a las 8 de la mañana sobre ese reporte que le dimos y nosotros aún seguimos en el séptimo sueño. Son cuestiones delicadas, y la aparentemente ideal solución de programar un mensaje SMS deberíamos aplicarla con mucha sabiduría, analizando cada caso por separado.

Pero este análisis de los pormenores de los SMSs automatizados no estaría completo sin tu opinión: Si alguna vez usaste esta función, ¿en qué situación fue? ¿Salió bien o complicó más las cosas?


Abr 21 2011

Medidas contra robo gratuitas para un smartphone con Android

Gabolonte Blasfemus

imageMe acuerdo de tiempos generosos, cuando en mi Windows Mobile con una sola aplicación gratuita y fabulosa como Lookout (antes conocido como Flexilis)podía tener Antimalware, Firewall, Backup en la nube y protección anti-robo, que incluía geolocalización, borrado remoto de datos, e incluso la posibilidad de hacer sonar una alarma en el teléfono por si anda cerca.

Hoy en día las cosas son distintas, o al menos lo son para Android. En esta plataforma también Lookout sigue siendo la opción con más estrellas, pero hay algunos cambios: No hay más firewall (tiene sentido si consideramos que Android con su herencia Linux incluye a iptables), y dos de las opciones más importantes en cuanto a protección contra robo, como el borrado y bloqueo remoto, sólo están disponibles para las cuentas premium de pago. Y mientras que me parece genial el servicio de esta firma e invito a quien lo tenga en sus posibilidades a pagarlo y disfrutar del mismo, permítanme abordar la perspectiva del usuario tercermundista de escasos recursos que no quiere tener un cargo recurrente más en su tarjeta de crédito, si es que tiene una.

Pero vamos por partes: A nivel antimalware, difícilmente encontremos en estos momentos una solución más probada y eficiente sin pagar nada que Lookout, el que continúa siendo el mejor, sin experimentar extrema lentitud o consumo excesivo de batería en el equipo por utilizarlo. También nos sirve para localizar nuestro smartphone si lo hemos perdido vía geolocalización y alarma remota (hacer sonar el móvil), por tanto lo que realmente necesitamos es un reemplazo gratuito que se encargue de aquellas dos funciones vitales restringidas a usuarios premium: El bloqueo y, mucho más importante, borrado de datos remoto. También debemos tener en cuenta que la mencionada aplicación, aunque es capaz de ser disparada mediante un SMS, este solo puede provenir de la misma Lookout y depende fuertemente de que el teléfono esté conectado a Internet para su correcto funcionamiento, algo de lo que no podemos estar absolutamente seguros que siga sucediendo en caso de que nos sea sustraído. Lo que necesitamos es una aplicación similar a la genial RemoteTracker para Windows Mobile, que no depende de ninguna conexión de red al recibir comandos nuestros directamente por SMS desde ciertos números de control configurados con anterioridad. En Android tenemos una solución equivalente que, aunque aún le falta desarrollarse, promete mucho: TotalCare.

De hecho TotalCare funciona de una forma muy similar al mencionado RemoteTracker, recibiendo comandos vía SMS con una sintaxis definida y una clave de validación. Por ejemplo uno de los comandos que podemos enviar es el siguiente:

MCS 12345 DELETE MMC

Con este comando enviamos la orden para que sea completamente borrada la tarjeta SD, donde 12345 es el PIN o clave que hayamos elegido (posee la limitación de ser solo numérica). Otro comando que nos permite borrar datos, pero en este caso todos los contactos de nuestra agenda, es:

MCS 12345 DELETE CONTACTS

De la misma forma existen comandos para eliminar los mensajes SMS y el registro de llamadas, y también uno para borrar todo de una sola vez:

MCS 12345 DELETE ALL

Una de las funciones que aún faltan sin embargo, principalmente por su carácter temprano de aplicación en fase beta, es la posibilidad de realizar un bloqueo remoto del dispositivo. De todas formas es algo que podemos paliar activando el bloqueo automático en Android luego de unos minutos de inactividad mediante una clave. En cambio sí ya podemos disfrutar de comandos sumamente útiles en caso de hurto o extravío como:

MCS 12345 START AUTO ANSWERING

Con esta función habilitamos la respuesta automática ante cualquier llamado que reciba nuestro teléfono perdido, al mismo tiempo que la rutea por el altavoz, por lo que puede tener una doble utilidad: Utilizar nuestro móvil extraviado como un micrófono espía remoto en caso de llamar con el que tengamos en mano con su micrófono mudo, o utilizarlo para comunicarnos y hacernos escuchar fácilmente con aquel que se encuentre en poder de nuestro smartphone. En el sitio oficial de la aplicación podemos ver la lista completa de comandos y su descripción

Es importante hacer notar que esta aplicación no coloca ningún tipo de icono en el sistema para ser invocada una vez instalada; todo lo que debemos hacer para activarlo una vez que lo instalamos es reiniciar el teléfono. Al volver a arrancar aparecerá automáticamente la pantalla de configuración de la aplicación, la cual nos permitirá definir la clave numérica y dos números de teléfono móvil de control desde donde se aceptarán los comandos, los cuales llegarán sin ningún tipo de notificación o registro en la aplicación de mensajes SMS del sistema. Una vez configurada y activada, y en caso de necesitar cambiar la clave o los números de control, también podemos hacerlo vía comandos SMS.

Por último, tampoco se descuida una parte vital de todo software de control por SMS: El envío automático de un mensaje de aviso a los números de control configurados en caso de cambio de la SIM. Por tanto, mientras el equipo no sea sometido a un hard reset y tenga una SIM con crédito, siempre podremos mantener el control de nuestro equipo.

TotalCare es totalmente gratuito, al menos de momento en esta temprana etapa, pero demostró ser eficaz y bastante estable. Su autor asegura haber hecho todo lo posible para que el servicio tenga un consumo muy reducido y al mismo tiempo no pueda ser matado nunca, invitando a los usuarios a probarlo y reportarles errores o sugerirle nuevas funciones, y podemos instalarlo desde el Android Market.


Jul 23 2009

Flexilis: Antivirus+Firewall+Backup para proteger Windows Mobile

Gabolonte Blasfemus

image Todos los que sigamos con interés noticias de seguridad en el mundo móvil sabemos que el ambiente de los smartphones está cada vez más enrarecido con respecto a este tema. Al cometer la industria los mismos pecados que en el mundo de las computadoras personales, donde siempre se privilegió funcionalidad por sobre seguridad, sumado a una acelerada velocidad de entrega para batir a la competencia, estas poderosísimas computadoras de mano que son los smartphones de estos días ya poseen una capacidad más que suficiente y, lamentablemente, demostrada, que los convierten en uno de los objetivos de ataques más tentadores, ya que si en una PC se puede tener control de gran cantidad de la vida online de su usuario, desde un móvil que viaja todo el tiempo pegado a su dueño no sólo es posible lo anterior sino también la escucha de conversaciones telefónicas o el simple uso del teléfono como un micrófono y/o cámara espía inalámbrico. Y mientras que en el mundo de la PC el gran flojo con respecto a la seguridad siempre fue Microsoft, en el mundo móvil nadie puede declararse libre de pecado, habiendo existido problemas de seguridad en casi toda plataforma medianamente conocida.

Es por esto que, nos guste o no, y aunque nos resulte un despropósito el trasladar los vicios del mundo de la PC al móvil, se hace cada vez más necesario contar con soluciones anti-malware en el smartphone, sumándole a eso un firewall personal que cubra potenciales agujeros de aplicaciones y del propio sistema operativo, y también, cómo no, alguna solución de backup online en caso de que el equipo se vea comprometido. A estas alturas ya existen versiones móviles de los antivirus más famosos, generalmente para la plataforma Windows Mobile, pero casi todos pecan de lo mismo: Son meras versiones reducidas de sus productos estrella para el mercado PC, generalmente se encuentran en una etapa beta perpetua, se actualizan poco, suelen ser de pago, y encima, y tal vez lo peor, su exagerado consumo para una plataforma móvil convierte al teléfono en un pisapapeles inusable.

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May 16 2009

Configuración de SMS en Windows Mobile con SMS Settings

Gabolonte Blasfemus

image SMS Settings es una aplicación muy simple pero que permite configurar fácilmente 3 parámetros del sistema operativo Windows Mobile que no están muy a mano:

  • Notificación de envío de mensajes
  • Notificación de entrega de mensajes
  • Vista de mensajes SMS anidados

El último ítem posiblemente sea el más interesante y el que nos hará querer instalar esta aplicación en nuestro teléfono, ya que nos permitirá configurar la vista de los SMS en un estilo similar al de un chat, viendo en un mismo hilo todo lo que nos escribió y le escribimos a cada contacto cronológicamente, pero hay que tener en cuenta que la activación de este modo es sólo válida a para Windows Mobile 6.1 o superior. Los otros dos parámetros son compatibles desde la versión 5.

Por supuesto, la aplicación es totalmente gratuita, y esta además no requiere de ningún framework.

Vía PocketFree.


Abr 3 2009

CallFirewall, para decidir quien puede llamarnos y quien no

Gabolonte Blasfemus

image Siguiendo con la lista de aplicaciones imprescindibles a la hora de manejar nuestras llamadas telefónicas desde Windows Mobile, se hace ineludible hablar de CallFirewall. Esta aplicación, creada por un miembro de XDA-Developers, nos permite básicamente filtrar las llamadas que queremos recibir en nuestro teléfono en base al Caller ID, rechazando a todas aquellas que no cumplan con las reglas especificadas. Su modo de funcionamiento es muy fácil de configurar: Podemos elegir que bloquee todos los números ingresados por nosotros en su lista negra o aceptar únicamente los que tengamos en la lista blanca; también podemos optar por recibir llamadas sólo de nuestros contactos que figuren en la agenda, bloquear llamadas con el Caller ID privado, o directamente bloquearlas todas. Opcionalmente, cada llamada pude ser almacenada con una entrada en el calendario, y también puede programarse el envío de un SMS con un mensaje predefinido a los números cuyas llamadas fueron bloqueadas. También puede impedir llamadas salientes mediante una lista negra especialmente destinada a esto e incluso bloquear mensajes de texto. De todas formas es importante notar que existen ciertas limitaciones de la aplicación debido al funcionamiento interno de Windows Mobile, por lo que es posible que en muchos casos el equipo pueda llegar a sonar muy brevemente en las llamadas entrantes que son bloqueadas. CallFirewall es una aplicación completamente gratuita que requiere del .NET Compact Framework 2 y corre en Windows Mobile 5 y 6.