feb 16 2011

El fin de las plataformas móviles antiguas

Gabolonte Blasfemus

imageLa semana anterior fue todo expectación por la novedad de Nokia recurriendo a Microsoft y a su Windows Phone 7 para formar una alianza que la saque del pozo en el que se está metiendo (paso de la metáfora gastada del supuesto memo de su CEO). Muchos, entre los que me incluyo, celebraron y se babearon por adelantado al imaginarse y tener un vistazo de lo atractivos que podrían resultar toda una nueva gama de smartphones con la calidad constructiva de Nokia y la (dicen) adictiva y novedosa GUI de WP7. Otros, principalmente los dueños actuales de teléfonos con Symbian o viejos fans de este y de Nokia en sí, que esperaban ver a la compañía finlandesa despegar por sus propios medios ya sea mejorando al primero o abrazando a MeeGo, su apuesta a futuro, quedaron profundamente decepcionados y no es para menos: Aunque Nokia afirme mil veces que seguirán lanzando teléfonos con Symbian y mejorándolo, suena exactamente igual a cuando Palm dijo que seguiría soportando Palm OS mientras preparaba nuevos gadgets con SOs basados en Linux, o más recientemente, cuando Microsoft lanzó Windows Phone 7 y anunció que Windows Mobile pasaría a llamarse Windows Phone Classic, y que continuaría recibiendo soporte y comercializándose en mercados emergentes y PDAs industriales; no hace falta sumar dos más dos para darse cuenta que cuando se apuesta a una nueva plataforma completamente diferente e incompatible con la anterior, esta última, no importa como lo quieran suavizar, queda completamente muerta a los efectos generales. De hecho con Nokia, la ironía quedaba servida: Hace cinco meses un ejecutivo de la firma comparaba el adoptar una plataforma comoditizada como Android con orinarse los pantalones, una metáfora originada aparentemente en el hecho de que los niños finlandeses suelen hacer esto, literalmente, como una solución cortoplacista para obtener algo de calor al mojarse con su propia orina durante el crudo invierno, cuando al rato empeorarán al sentir aún más frío cuando dicha orina se congele; algo similar le pasaría a los fabricantes de teléfonos que apuestan por Android en busca de un éxito a corto plazo, para luego perder por no poder ganar ninguno diferenciándose del resto según esta teoría. Y ahora, Nokia abraza a otra plataforma comoditizada, la de Microsoft, aún más aborrecida que la de Google, por el claro resentimiento de dos décadas hacia la compañía de Redmond. De hecho el primer comentario en la entrada que anunciaba la alianza en el blog oficial Nokia Conversaciones resume perfectamente lo que siente todo usuario de Nokia y Symbian:

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Por todo esto pensaba, más allá del algo dudoso futuro de Nokia de ahora en más, en que la cantada muerte de Symbian con esta decisión sella el fin de los tres sistemas operativos móviles más populares y antiguos de la década anterior. Podría contar a BlackBerry por sus años de antigüedad también en el club, pero por el momento en el que realmente alcanzó su apogeo veo a RIM más cerca de la segunda mitad del ‘00 y del suceso del iPhone.

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Y toda esta situación me trajo a la mente una imagen como esta, y una pregunta: ¿Quién será el próximo caído en la encarnizada batalla? ¿Será RIM justamente? ¿Algún día veremos las lápidas de iOS o de Android también, caídos a manos de nuevas plataformas? De esto último estoy seguro, lo que no sé es cuándo, por supuesto.


feb 1 2010

El iPad, Apple, y los psicópatas

Gabolonte Blasfemus

image Hace algo más de un año que recuerdo haber visto un artículo bastante interesante describiendo las características básicas de ese pequeño porcentaje de la población, de alrededor de un 4%, conocido como sociópatas o, más correctamente, psicópatas. Recuerdo que me sorprendió el averiguar que no todos los psicópatas son asesinos seriales que descuartizan a sus víctimas a sangre fría, sino que estos últimos componen una pequeña minoría que se la califica como “psicópatas no exitosos”, ya que debido a sus apetitos no lograron integrarse a la sociedad sin ser atrapados. La mayoría de los otros psicópatas, en cambio, cometen sus actos de predación en un nivel menos físico, dañando a sus víctimas en formas psicológicas, sociales, y financieras, siendo su principal característica el no sentir absolutamente ningún tipo de remordimiento o culpa por el daño que infringen a los demás.

La semana pasada nuevamente volvió al centro de mis intereses este tema, gracias a que fue tocado tan verídicamente en el episodio nro. 11 de la sexta temporada de Dr. House llamado Remorse, en donde se nota que los guionistas estaban muy bien asesorados al respecto ya que mucho de lo ocurrido en la trama encaja perfectamente con los comportamientos y situaciones típicas de un psicópata y sus víctimas.

Entre las diversas características que pueden definir a quienes poseen este tipo de patología, se pueden destacar las siguientes:

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nov 16 2009

Dudas Existenciales (70)

Gabolonte Blasfemus

La guerra de los smartphones

super droid Todo parece indicar que Windows Mobile es el nuevo Palm. Lo que algunos ya reseñan alevosamente con el hollywoodense título the war of the droids ya es una realidad contundente que se terminó de materializar con Android 2.0 y los dos droides que tienen el honor de ser de los primeros en portarlo: El Motorola Droid (o Milestone fuera de USA) y el HTC Droid Eris. Con estos lanzamientos, sumados a las promociones increíbles con las que ya se pueden conseguir alguno de estos dos teléfonos incluso en países como el nuestro, queda más que claro que Google viene con todo, no va a dar tregua, y en muy poco tiempo va a dejar en posiciones más que vulnerables a jugadores importantes del mercado como RIM y sus BlackBerrys, o Symbian que sobrevive únicamente gracias a la capacidad de Nokia para fabricar numerosos y magníficos smartphones. A Palm ni hace falta mencionarla; su suerte estaba echada desde mucho antes, y las Pre por más que sean terminales muy interesantes constan por el momento de únicamente dos modelos, una disponibilidad muy reducida hasta en su propio país, y lo más importante, llegaron demasiado tarde como para salvar a la agonizante Palm, perdiendo así los favores de miles de viejos seguidores y, principalmente, de los desarrolladores, lo que más necesita una plataforma para crecer.

El que parece evidente a todas las luces que sobrevivirá el embate de los droides es Apple, la cual aún disfruta de los beneficios de haber sido pionera en conceptos como el de una tienda de aplicaciones exclusiva, la cual ya supera las 100.000 (a pesar de la dudosa utilidad de varias de ellas), y por supuesto, una terminal totalmente disruptiva en aspecto y usabilidad, o al menos lo suficiente como para que sus fans le perdonen a cambio tantas falencias básicas que tuvo en sus primeros años.

image Pero el caso de Windows Mobile es bastante singular. Hasta hace un año no le iba nada mal, siendo bastante fuerte en el mercado corporativo, donde se necesitaba una plataforma móvil compatible 100% con Exchange en la mayoría de los casos, pero ese segmento comenzó a ser devorado desde muchos costados hace cierto tiempo, con RIM enarbolado en el smartphone perfecto para ejecutivos y la terminal de Apple que avanzaba desde el lado del hogar y el entretenimiento, pero queriendo agradarle también al gerente que necesitaba chequear su casilla corporativa. Y Microsoft cometió el mismo error que Palm, el cual le había permitido comerle una gran parte de mercado a esta última: Dormirse en sus laureles, no innovar, y no tener en cuenta las innovaciones que de la competencia. Su peor error, por supuesto, fue ignorar la importancia del concepto de interfaz del iPhone.

Hoy, si nos detenemos a ver el panorama actual nos encontramos con un Windows Mobile que, amén de ser odiado por ser hijo de Microsoft, ya realmente nadie quiere, mientras el grueso de los usuarios de smartphones actuales se regodean entre el presente del iPhone y principalmente en el futuro, que ya llegó, de Android y Google. Y motivos no faltan. Steve Ballmer nunca tomó en serio la amenaza que representaba en ese sentido el iPhone (y en otros), y la plataforma desperdició dos años vitales en los que se podría haber puesto a la altura de las circunstancias, haciendo exactamente lo mismo que antes. Ahora que ya están con el agua hasta el cuello, se acordaron de adornar un poco las vistas principales con un estilo más touch recién en WinMo 6.5, algo que vinieron haciendo todo este tiempo por ellos fabricantes como HTC y Samsung para conseguir darle un poco de gracia y atractivo a sus terminales; porque si hay algo que realmente es aburrido y deprimente es la vista Hoy con los plugins estándar de Windows Mobile. Pero ahora ya es demasiado tarde, y para cuando aparezca Windows Mobile 7, el que se supone que recién estaría a la altura de la usabilidad de los dos hits del momento, va a ser demasiado tarde; a menos que realmente se venga con un buen par de trucos bajo la manga, todo lo que WinMo 7 va a encontrar es un mercado lleno de droides que ya vienen haciendo lo mismo que él recién viene a ofrecer, desde hace rato, y de fanáticos que quieren mucho a su teléfono con manzanita.

image Y hay muchas señales que dan por hecho el apocalipsis del nuevo Palm. Para empezar, un Android que está en boca de todos, pero hay mucho más: Un par de terminales que piensan romper todos los esquemas, miles de usuarios que quieren saber como instalar Android en su teléfono con Windows Mobile, y lo peor, cada vez más aplicaciones novedosas y populares que salen exclusivamente para iPhone y/o para Android, pero omitiendo olímpicamente a WinMo, algo totalmente impensable hace nomás un año, cuando era una plataforma que aún conservaba el favor de los desarrolladores.

Y más allá de que se trate de Microsoft, el cual todos odiamos en mayor o menor medida y nadie le tiene ninguna compasión, me da bastante pena ver el ocaso de una plataforma tan útil y funcional en el universo móvil como WinMo. Creo que aún tiene mucho para dar, si MS realmente hace las cosas bien con la próxima versión 7, así como ahora lo hizo en el escritorio con Windows 7. Pero mientras tanto, lo años y el poco cuidado al desarrollo de WinMo se empiezan a notar más que nunca, y Android ya atravesó oficialmente esa barrera que separaba su primigenia condición de “experimento loco de Google”, del de una plataforma novedosa e innovativa que ofrece una alternativa real, y que principalmente todos ven como el futuro gracias al apoyo del Gigante.

Para estas fiestas hasta en un país tercermundista como el nuestro tendremos la oportunidad de adquirir por un precio muy tentador un smartphone con la última versión de Android, algo jamás acontecido del lado de Windows Mobile, y por mucho que me gusten varios de los puntos fuertes que WinMo aún ofrece, ni yo ni nadie en su sano juicio puede no querer ver qué tiene Android para ofrecerles.

image Por todo esto, desde el punto de vista de las tecnologías móviles, 2010 parece un año que nos encontrará a muchos con un androide en nuestros bolsillos, y yo no puedo dejar de imaginarme un típico argumento de western cuando veo lo que le está pasando a Microsoft con la competencia, y en especial con Google: Los blancos para hacer frente a los pieles rojas se atrincheran en el fortín de forma que quedan totalmente atrapados, mientras se desesperan tratando de parar a los indios que vienen por todos los costados posibles. En este caso, cada costado o punto de acceso del fortín son los distintos mercados en los que MS comenzó a perder contra Google: Buscadores, publicidad, webmail, mapas, aplicaciones en la nube, y ahora un golpe tan fuerte como el de los smartphones. Y el fortín simboliza lo único que todavía está en control de los blancos, porque es lo que siempre tuvieron, y por ende lo que recién van a perder en el final, cuando ya estén realmente muertos. Y claro, para MS eso no es ni más ni menos que Windows y (por ahora) MS Office, seguramente la reina y el rey que quedarán al final de todo para ese jaque mate que parece que le tienen jurado Larry y Sergei, cuando ya se hayan comido todo lo demás.

Y mis preguntas rondan alrededor de todas estas cuestiones: ¿Android realmente aniquilará a Windows Mobile? ¿Éste correrá la suerte de Palm? ¿Existen terrenos en los que aún es imprudente meterse con Android o algo distinto a la plataforma móvil de MS? ¿Ustedes se comprarían un smartphone con Android? ¿O ya lo tienen y están de acuerdo/en contra de lo dicho? Comenten o mastúrbense para siempre (con el smartphone en vibrar).


nov 4 2009

Hackearon iPhones con jailbreak

Gabolonte Blasfemus

image Normalmente no estaría dedicando una mención exclusiva al smartphone de la compañía más cerrada del mundo, pero creo que jamás supe hasta ahora de un teléfono móvil que sea tan vulnerable que se convierta en presa fácil de un ataque a gran escala… hasta ahora.

Mucha gente ama sus iPhones y iPods Touch. Los miman, los idolatran, y defienden todo lo que hace esa compañía tan cool que se los vende por un módico precio. Pero esa compañía tan copada es un poquito posesiva y pone toda serie de controles y trabas que permiten que estos aparatitos tan fashion sólo pueda ejecutarse el software que ellos quieren, y mientras ellos quieran. Y su público, llamémosle los iPhonitos, en vez de quejarse en voz alta y comprarse la próxima vez un móvil fabricado por alguien más, recurre a una interesan práctica como si fuera lo más normal del mundo, la cual se volvió tan común que esta se convirtió en un verbo: El jailbreaking. Mediante un método que descubrieron unos hackers muy buena onda y simpáticos, todo iPhonito no se siente completo si primero no reemplazó el sistema operativo de su aparatito amado por una versión totalmente hackeada que la libera de todos los controles de esa empresa que tanto quieren, algo que deben hacer además cada vez que deseen actualizar la versión del SO, para así poder ponerle todos los programas de peditos que quieran aunque no figuren en la App Store del iTunes. Seguramente muchos de ellos después se quejan de los usuarios de Wintruchos.

El problema fue que junto con todas los controles de seguridad que se eliminan para tener una versión “jailbrikeada” donde pueda instalarse cualquier aplicación, también se levantan muchas medidas de seguridad que hacen menos fácil de hackear al objeto de deseo de los iPhonitos. Y uno de esos resultados se pudo ver la pasada semana, ya que un vivo en Alemania Países Bajos encontró una forma de hackear los iPhones jailbrikeados por el sólo hecho de estar conectados a Internet a través de la conexión de datos 3G. Y para lograrlo no recurrió a ninguna vulnerabilidad secreta digna de mostrarse en una convención de hackers, sino a un simple protocolo disponible en decenas de plataformas: OpenSSH. El problema en particular acá, es que todos los iPhones y iPods Touch vienen con una contraseña por defecto para sus dos cuentas de usuario, root y mobile, la cual todo hacker conoce bien y es alpine, lo cual no suele ser un mayor problema por todas las medidas de seguridad que hay en el SO original de Apple, pero sí son un gran agujero de seguridad en las versiones jailbrikeadas.

Sabiendo esto, y conociendo los rangos IP de los servicios de Internet 3G de varias operadoras, nuestro amigo germano holandés tenía casi todo lo necesario para ponerse a buscar iPhones jailbrikeados que por un motivo u otro tuvieran el servicio SSH levantado. Sólo le faltó recurrir a nmap, la famosa herramienta de escaneo de redes aprobada por Trinity, y el saber que es posible distinguir a un iPhone de cualquier otro host en Internet gracias al puerto TCP 62078. Gracias a eso logró infiltrarse en cientos de aparatos y mostrarles a sus dueños el mensaje de la imagen, pidiendo a cambio de las instrucciones para hacer seguro el teléfono un pago de 5 euros. Luego parece que las cosas se le complicaron un poco al muchacho por haber hecho enojar a tanta gente, y terminó liberando las instrucciones para asegurar los teléfonos y remover los regalitos que él había dejado gratuitamente.

Si tenés un iPhone/iPod Touch jailbrikeado y nunca te habías enterado de este problema, te conviene ingresar a tu dispositivo utilizando algún cliente SSH como Putty desde Windows o el que viene incorporado en cualquier Linux, utilizando los usuarios y contraseña por defecto anteriores, para así cambiar la clave por unas mucho más seguras y que sólo vos conozcas mediante el comando passwd. También podés seguir las instrucciones para hacerlo desde el mismo dispositivo provistas por Redmond Pie.

No, sobre tu mal gusto no hay nada que pueda hacer…

Vía The H.


oct 30 2009

Airplay SDK, entorno de desarrollo unificado para múltiples plataformas móviles

Gabolonte Blasfemus

El desarrollador de aplicaciones móviles lo tiene bien difícil a la hora de decidir para qué plataforma programar estos días. El cuasi consagrado símbolo de status del iPhone/iPod Touch? El veterano Windows Mobile que aún da pelea y no planea irse a ninguna parte? Android que promete comerse todo el mercado en unos años? La elección es difícil, y también lo es desarrollar para más de una plataforma por separado.

Pensando en eso mismo es que una compañía llamada Ideaworks lanzó la plataforma de desarrollo Airplay SDK, desde la cual es posible compilar, automáticamente y en simultáneo, versiones de nuestras aplicaciones para iPhone/iPod Touch, Windows Mobile, Symbian, Android, y BREW, todo desde el mismo código fuente. La aplicación creada se verá y funcionará exactamente igual en cualquiera de las plataformas mencionadas, como puede verse en el siguiente video.

Airplay SDK cuenta con diversos planes de precios de acuerdo al uso comercial que se le de al entorno, pero es posible descargar una versión de prueba para comprobar por uno mismo si vale la pena.

Vía 1800PocketPC.com.