Jul 7 2010

Convertir documentos en imágenes con ImagePrinter

Gabolonte Blasfemus

En algunas ocasiones me vi en la necesidad, por una cuestión práctica generalmente, de enviar o llevar algún tipo de documento como una imagen. Puede ser que se trate de un documento de Office, un PDF, o incluso la salida resultante de alguna oscura aplicación para Windows, pero el hecho es que tener en una imagen lo que en su lugar iría a parar a una impresora tiene grandes ventajas:

  • Dependiendo del formato/tamaño/calidad, puede ocupar menos que un PDF.
  • Es más difícil de modificar por terceros.
  • Es más universal, si guardamos la imagen en un formato popular como JPG nos aseguramos de que sea legible en absolutamente todo dispositivo capaz de abrir una imagen y hacer zoom en ella.
  • Ideal para mostrar en línea en una página web.

Lo ideal para todo esto es disponer, al igual que cuando deseamos generar PDFs o mandar faxes desde nuestra PC, de una impresora virtual que convierta en una imagen todo trabajo de impresión proveniente de cualquier aplicación. Existen algunas opciones disponibles en esta categoría de aplicaciones, pero por lejos una de las mejores es Virtual Image Printer driver, o abreviado ImagePrinter.

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Completamente gratuita y open source, esta herramienta está basada en el controlador universal de impresión de Microsoft y hace exacto lo que necesitamos: Instala en Windows una impresora de imágenes, y coloca en nuestro escritorio un icono desde el cual podremos ajustar parámetros importantes de su configuración como el formato y calidad de la imagen resultante, el nombre del archivo, el directorio donde será guardado, y si deseamos que al terminar se abra con alguna aplicación gráfica. Los formatos de salida a elegir satisfacen todas las necesidades; no sólo podemos elegir entre formatos gráficos populares como BMP, PNG, JPG y TIFF, sino que hasta nos permite utilizarlo como impresora de documentos PDF.

Sin dudas ImagePrinter es una herramienta de la que conviene disponer en todo momento, y resulta ideal, por ejemplo, cuando se desea guardar una extensa página web en una sola imagen, evitándonos así el engorroso trabajo de realizar múltiples capturas de pantalla.


Mar 9 2009

La impresora y el decorador de cafés

Gabolonte Blasfemus

Todos los días uno puede llegar a observar cosas sorprendentes, y una de estas es que haya gente que se dedique, con una habilidad profesional, a hacer dibujos y motivos decorativos sobre una taza de café, usando como material el mismo café, leche, y un poco de salsa de chocolate:

Pero si quieren volverse aún más locos, veamos a alguien que, al carecer de esta habilidad artística, decidió hacerse directamente su propia impresora de cafés, usando para esto un Plotter Philips 8155:

Este fanático del buen café y su buena decoración incluso ofrece en su web instrucciones detalladas de la construcción de este artefacto, para que cualquiera de nosotros no tenga que privarse de disfrutar de un buen café decorado con el motivo de nuestra elección.

Vía Geekool.


Mar 5 2009

Impresión desde aplicaciones de DOS en impresoras modernas con WinPrint

Gabolonte Blasfemus

image Desde que, hace 9 años ya, comenzaron a proliferar las impresoras Windows Only, esas que necesitaban sí o sí del driver provisto para imprimir en Windows y que era imposible que lo hicieran desde DOS, comenzaba a ser el principio del fin para cualquier aplicación antigua que se siguiera usando en alguna empresa y funcionase bajo este antiquísimo sistema operativo. La cosa empeoró mucho más cuando con el correr de los años el encontrar en el mercado una impresora por puerto paralelo se convirtió en una absoluta rareza, hasta llegar a su absoluta extinción. Pero aún así, todavía existen cientos de empresas, principalmente puestos de locales de venta y similares, que sigue utilizando algún viejo programa en DOS porque es rápido, práctico, y les funciona tan bien como el primer día.

WinPrint es una herramienta que puede ayudar a alargar un poco más la vida de esos viejos programas para DOS antes de que sean relegados por su imposibilidad de imprimir. Este software enlaza el típico lpt1 utilizado en el subsistema DOS con el driver de impresión de Windows que elijamos; incluso es posible seleccionar impresoras virtuales, como los que instalan los conversores a PDF o las aplicaciones de Fax. También permite corregir márgenes y demás parámetros, para asegurarnos que el trabajo de impresión salga como debe ser. Ideal para no tener que jubilar sistemas viejos pero que aún dan pelea, o para rescatar información vital de alguno que ya está enterrado. WinPrint es gratuito y de código abierto.

Vía LifeHacker.