Jun 18 2012

Llegó Opera 12 con todo, pero…

Gabolonte Blasfemus

Los adeptos al glorioso navegador vikingo tenemos otra nueva versión para celebrarlo, ya que Opera alcanzó su doceava versión hace unos días, incorporando como siempre un conjunto de mejoras y nuevas tecnologías. La mayoría tienen que ver con reposicionarlo nuevamente como el navegador más rápido sobre la Tierra, como por ejemplo la disponibilidad de versiones nativas para sistemas de 64 bits (aunque nadie las usa por la poca disponibilidad de plugins ya que los de 32 bits no funcionan), de manera tal de aprovechar el poder de estos.

Otra innovación muy esperada es la aceleración por hardware completa, algo bastante disruptivo. Básicamente significa que, además de utilizar tecnologías como WebGL (que permiten utilizar aceleración gráfica de la GPU del sistema para páginas que así lo requieran), toda la interfaz del navegador pasa a ser renderizada por hardware. Esto se supone que ya lo hace Internet Explorer 9, pero sólo en Windows 7 y Vista. Opera 12 está pensado para hacerlo en todo sistema que posea aceleración gráfica por hardware, así sea un Windows XP, una distro Linux, o Mac OS X. Pero, como la eficacia de esta aceleración puede variar enormemente de acuerdo a la calidad del hardware y sus drivers, en Opera 12 esta funcionalidad viene deshabilitada por defecto, ya que podrían existir casos en los que funcionando bajo la misma ande más lento o se cuelgue más que por software. Para habilitarlo debemos ir a la página de configuración avanzada de Opera, en particular a opera:config#UserPrefs|EnableHardwareAcceleration. Para habilitar WebGL también deberemos hacer lo mismo, yendo a opera:config#UserPrefs|EnableWebGL. En ambos casos debemos poner el valor en 1, guardar, y reiniciar Opera.

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Jul 18 2010

Dudas Existenciales (72)

Gabolonte Blasfemus

Creyeron que se habían librado de ellas, pero volvieron de las tinieblas para perseguirlos a todos. Con ustedes la primer Duda Existencial 2010.

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Nov 21 2009

El chiste de los adaptadores para tecnologías obsoletas

Gabolonte Blasfemus

image El hardware de PC sufrió un antes y un después luego de la llegada del bus PCI allá por mediados de los ‘90. Hasta ese momento la percepción que se tenía de varios de los periféricos y puertos de la computadora personal de aquella época era bastante concreta y tangible: Los puertos paralelo tenían direcciones e interrupciones predefinidas, lo mismo los puertos serie. Un módem se regía bajo estos mismos parámetros y no era difícil de configurar mediante jumpers (pequeños puentes eléctricos que se establecen sobre determinados pines en la placa) para que luego funcionara bajo cualquier software y sistema operativo.

Pero las cosas a partir de ahí empezaron a cambiar, y como sucedió muchas veces, en nombre de hacer más fácil algo, al mismo tiempo se volvió más difícil. En el bus PCI la configuración es totalmente dinámica, y dejan de existir las direcciones e IRQs fácilmente asociables con determinado tipo de hardware. Para conseguir esto y mantener cierta retrocompatibilidad con software anterior, y así evitar que muchos geeks se arranquen los pocos pelos que les quedan, en muchos casos el acceso mediante estas coordenadas bien conocidas se emula desde el driver del periférico en sí, de lo cual se denota el papel vital que juega la eficacia y calidad del mismo para el sistema operativo que estemos usando.

image Pero las arenas del tiempo siguieron corriendo y no sólo sucedió la migración al bus PCI (y ahora al PCIe) de muchos periféricos, sino que tantos otros comenzaron a desaparecer como parte del progreso natural hacia tecnologías más avanzadas. Ese es el típico caso del hoy omnipresente puerto USB, bajo el reinado del cual casi toda PC moderna viene ya sin esos vestigios del pasado que simbolizaban los puertos serie y paralelo, para incluir únicamente numerosos puertos USB en su lugar.

Esto desde ya crea importantes disrupciones con cierto equipamiento especializado u obsoleto pero vital. Por ejemplo, el único método infalible de comunicarse con el sistema operativo de todo router o switch administrable sigue siendo el puerto de consola, el cual se maneja bajo el arcaico protocolo RS-232 que manejan esos puertos seriales que ya no vienen más en casi ninguna PC y mucho menos en notebooks/netbooks. Otro caso es el de las llaves de hardware para la activación de aplicaciones comerciales, de las cuales las antiguas se conectaban al puerto paralelo y todavía son bastante usadas en diversas empresas donde por un motivo o por otro están atoradas con algún aplicativo de hace muchos años.

image Y acá es donde supuestamente viene al rescate toda esa fauna de adaptadores y periféricos fabricada en plantas chinas de la más dudosa reputación. Claro, me refiero a los famosos adaptadores USB-a-LoQueSea, que formarían parte de ese segmento que Guillermo ha definido como Oildgets, pero también podemos incluir a todo adaptador PCI o PCIe a alguna tecnología obsoleta, como el caso de las placas PCI a puerto paralelo.

Esta familia de periféricos suelen tener una serie de rasgos comunes y siempre presentes:

  • Nunca son de marca (a menos que nombres como NogaNet sean considerados como marca por alguien)
  • Desde su caja o blister genérico de dos mangos prometen reemplazar sin problemas al hardware original funcionando en cualquier situación, sin jamás aclarar todas las situaciones en las que no funciona.
  • Como sucede con todo periférico de hoy en día son fuertemente dependientes de sus drivers, que en este caso casi nunca suelen estar incluidos en Windows y mucho menos en otros SOs, dependiendo exclusivamente del que viene en el maltrecho mini-CD que se incluye en la caja, el cual muchas veces no es siquiera legible.
  • Dicho CD contendrá no sólo el driver específico para el adaptador con el que venía, sino que estará perdido entre otros 40 drivers más, ya que para sus fabricantes fue más cómodo hacer un sólo CD con todos los drivers que luego incluyen con todos los distintos adaptadores que fabrican, teniendo que realizar todo un proceso investigativo para hallar al indicado para el adaptador que adquirimos.
  • Una vez hecho todo esto, nos encontraremos que dicho driver es una reverenda porquería, que cuelga el sistema y funciona cuando quiere, o directamente nunca, haciéndonos entender que hemos tirado la plata.

image Y por supuesto, esto es muy gradual y dependiente del caso: Existen ignotas “marcas” chinas que los fabrican con algo más de calidad que otras resultando entonces en que estos últimos generalmente funcionen, existen usos para los que funcionan y otros para los que no. Pero en la mayoría de los casos, y principalmente en los más angustiosos, seremos víctimas propensas de caer ante el falso canto de sirena de esos simpáticos adaptadores que prometen agregarle a nuestra PC en problemas ese puerto serie o paralelo del que carece, para luego hundirnos en la inmensa decepción del tiempo y el dinero malgastados.

Yo más de una vez caí bajo el engañoso canto de sirena china de estos económicos y muy pocas veces funcionales adaptadores, y ustedes?


Sep 13 2009

Dudas Existenciales (65)

Gabolonte Blasfemus

image Anécdota 1: Hace algo de un mes me tocó ir a comprar un disco rígido IDE, o lo que en la era post-SATA se conoce como PATA, para su reemplazo por uno que había capotado estrepitosamente en la máquina de un cliente. Como queda cerca, fui a uno de los mejores lugares para conseguir rápidamente lo que necesitaba: Galería Jardín, el archiconocido reducto donde se aglutinan decenas de bolichones informáticos y donde si alguien no tiene algo, se puede seguir preguntando hasta encontrarlo. En este caso, me imaginaba que no iba a ser así, que posiblemente conseguiría mi HD a la primera o la segunda vez que consultara, como había pasado la última vez que lo hice hace unos meses, pero… me equivoqué.

  • Lugar Nro. 1: (con cara de “¿estás en pedo?”) Nooooo… no tenemos!
  • Lugar Nro. 2: No…
  • Lugar Nro. 3: (casi cagándoseme de la risa en el gesto) No tenemos más..

Podría seguir enumerando los locales donde obtuve respuestas negativas pero sería muy aburrido, lo importante es que ya por el tercero comencé a advertir que los queridos y entrañables HD IDE habían pasado irremediablemente a ese bando del hardware que es tan obsoleto que se hace muy difícil de conseguir.

También necesitaba una placa de video PCI, y me pasó exactamente lo mismo, al punto de tener que andar aclarando que necesitaba PCI “solo”, “el slot blanquito”, “de los de antes”, que no quería una PCI-E.

Conclusión que tuve que bajar a los avernos de Galería, o sea al subsuelo; una de esas zonas, junto con la periferia del primer piso, donde suelen establecerse todos los boliches de mala muerte y que a nadie le importa, como los de soporte técnico, algún negocio tradicional como una cerrajería, una agencia de clasificados, o un sex-shop (aunque a este puede que vayan más que a la cerrajería). También era el lugar donde residía un local que se dedicaba a vender hard obsoleto, y donde pude conseguir finalmente los dos repuestos que buscaba.

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Jul 21 2009

Poster-guía definitivo de conectores de PC

Gabolonte Blasfemus

Sin dudas una más que instructiva guía, tanto para quienes se estén iniciando como para aquellos que ya lleven varios años en informática, es este gráfico creado por el usuario Sonic840 de deviantART, donde podemos encontrar retratados fotográficamente a prácticamente todo conector, ranura, slot o zócalo que podamos encontrarnos alguna vez en una computadora, tanto si es de las más recientes como si se trata de una de hace 25 años. Abajo podemos ver una pequeña parte del mismo, pero si queremos guardarlo como referencia o por puro geekismo lo mejor será descargarlo y tenerlo a mano en nuestra PDA o directamente imprimirlo en un hermoso poster que podremos llevar apropiadamente doblado entre nuestras herramientas, o bien colgado en nuestra oficina/casa para darle ese toque que buscábamos.

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Es posible que el autor de esta magnánima obra publique en el futuro versiones actualizadas de la misma, ya que de hecho ya lleva dos publicadas, por lo que no está de más tener su galería en nuestros favoritos para chequearlo de vez en cuando.

Vía PuntoGeek.