Mar 31 2013

Un día especial para reflexionar

Gabolonte Blasfemus

World Backup DayHoy es un día muy especial, y no por celebrar nuevamente hábitos consumistas basados en festejos religiosos, sino porque es el World Backup Day, un día creado para crear conciencia sobre la necesidad de tomar precauciones y resguardar un aspecto de nuestra vida cada día más importante: Nuestra información digital, que comprende aspectos tan relevantes de nuestra persona que van desde fotos y videos familiares a documentos laborales.

El World Backup Day (Día Mundial de la Copia de Seguridad), una iniciativa surgida de un conjunto de geeks en Reddit, intenta impulsar a todo el mundo a realizar, mantener y, no menos importante, verificar las copias de seguridad de todos sus datos, ya que si existe algo casi tan malo pero más devastador psicológicamente que no tener backups, es creer que se los tiene pero en realidad no sirvan.

Este día de verdad importante para la reflexión de individuos y naciones se celebra todos los 31 de Marzo, y todos deberíamos prestarle unos minutos de atención a pensar: ¿Cuándo fue la última vez que hicimos una copia de seguridad de nuestra información? ¿Lo hacemos frecuentemente? ¿De absolutamente todo lo que nos importa?

17643878En el ámbito informático muchas veces ocurre algo parecido al caso del médico que se cree inmune a todo: Creemos que lo controlamos y sabemos todo y que a nosotros nunca nos va a pasar, aunque posiblemente la última vez que hicimos una copia de nuestras cosas fue hace un año, y ni siquiera sabemos en qué estado se encuentra el medio que la contiene. Es importante seguir nosotros mismos los mismos consejos que le daríamos a cualquiera, y copiar, con frecuencia, con redundancia, y no olvidarnos de comprobar regularmente que lo estamos haciendo bien.

filenotfound

Formas de hacerlo sobran, ciertamente. Copias directas, programadas o manuales, a un pen drive o a discos rígidos extraíbles; aplicaciones gratuitas específicas para empaquetar todo y mandarlo a otro equipo o servidor en la red, como Cobian Backup (al menos por ahora, mientras no lo compre alguien con fines muy lucrativos, ya que su creador lo puso en venta); o incluso combos aplicación/servicio en la nube como CrashPlan, uno de los sponsors de este año del World Backup Day, y que ofrece la posibilidad de realizar resguardos automáticos y seguros en la nube o incluso entre equipos propios o de amigos.

Redundancy

Así que, consejo de un amigo (amor? de lo ajeno? “eeh amigooo…”?), largá los huevos de chocolate y ponete a resguardar tu vida digital si aún no lo hiciste, antes de que sea tarde!


Jul 10 2011

Windows Mobile y el tiro final de Microsoft en su frente

Gabolonte Blasfemus

imageComo un comatoso del que ya no se espera ni remotamente mejora alguna, Microsoft finalmente da un tirón del cable al endeble soporte de vida que al menos de su parte venía dando al obsoleto Windows Mobile con su servicio de backups en línea My Phone y su tienda de aplicaciones Windows Marketplace for Mobile. Sí, ese Windows Mobile que Microsoft prometía no matar y en cambio destinar a otros mercados; no es que no haya dejado de sorprenderme desde hace mucho esta clase de mentipromesas piadosas, pero vale la pena recordarlo por si el futuro de Windows Phone 7 sigue siendo tan sombrío como el de ahora.

La semana pasada, al igual que tantos otros usuarios que alguna vez se registraron al servicio de My Phone, recibí un mail de Microsoft comunicando que el servicio My Phone va a dejar de sincronizar datos con teléfonos Windows Mobile para el próximo 7 de agosto. Irónicamente recibí este aviso de cierre un día después de haber recibido otro en el que se me advertía que suspenderían mi cuenta por no registrarse conexión por un largo tiempo porque, por cierto, hace seis meses presentía este tipo de agonía desde hacía mucho y, muy a pesar de las satisfacciones que me había dado WinMo, decidía cambiar mi anterior teléfono por uno con Android, el cual aún siendo de Motorola, uno de los peores fabricantes de smartphones Android en la actualidad, sigue obviamente teniendo mucho más futuro que cualquiera con Windows Mobile 6.x.

imageEsta desagradable noticia se suma a las otras relacionadas al servicio de Windows Marketplace for Mobile, esa tiendita de aplicaciones que Microsoft le había creado a WinMo cuando despertó (tarde, claro) que tener una tienda de aplicaciones era re-in. En lo relativo a la misma, a partir de este 15 de Julio no aceptará más aplicaciones nuevas ni actualizaciones de las ya listadas, así como tampoco modificaciones en los precios o cualquier otro tipo de información; en pocas palabras la tienda de aplicaciones de Windows Mobile de Microsoft queda congelada. Tampoco va a estar más disponible su versión web, todo lo que quedará será el acceso desde la aplicación de Windows Mobile para que los tristes usuarios que aún utilicen el servicio puedan descargar y seguir comprando las mismas aplicaciones que jamás serán actualizadas, al menos en esta tienda, lo cual me hace estar seguro de que no se verán muchas transacciones al respecto. Afortunadamente quien desee seguir usando WinMo muy a pesar de la bajada de pulgar de sus creadores puede seguir usando otra tienda de aplicaciones que al menos de momento sigue con muchas más posibilidades de incluir nuevos desarrollos y actualizaciones: La nuevamente renombrada O!market de freewarepocketpc.net.

En el caso de My Phone, aunque deje de procesar sincronizaciones con los smartphones, los datos almacenados podrán accederse y descargarse hasta el 6 de Octubre de este año, fecha a partir de la cual ya no se encontrará más disponible el acceso al servicio vía su sitio web. Quienes por algún motivo no hayan descargado su información pasada esta fecha y la necesiten cuentan con dos opciones:

  1. Microsoft automáticamente comenzará a migrar a partir del 7 de Agosto una parte de la información almacenada en My Phone a su servicio Windows Live SkyDrive, al cual podrá accederse utilizando las mismas credenciales de Windows Live con las que se estaba registrado en el servicio de My Phone. Lo malo de esto es que sólo se migrarán los contactos en un archivo en formato CSV, los eventos del calendario en formato ICS, mensajes SMS en formato TXT, y fotos que fueran almacenadas en los formatos jpg, jpeg, gif, png, tif, fit, wbmp, bmp, opl, ota o n3a. Si por algún motivo esto no nos funciona, o necesitamos recuperar documentos, favoritos, música, videos o cualquier otro tipo de información no contemplada en esta migración luego del mencionado 6 de octubre de 2011, deberemos poder recurrir a la segunda opción que es:
  2. Pedir a Microsoft que nos entregue todos nuestros datos en un CD o DVD. Hasta el 5 de octubre de 2012, o sea durante un año a partir de que ya no pueda accederse a los datos vía la web de My Phone, Microsoft ofrecerá al usuario que lo solicite toda la información de su cuenta en My Phone en un soporte físico como un CD o DVD. Este trámite podrá realizarse a través del sitio de Soporte de Microsoft. Lo que me preocupa de esta facilidad es la disponibilidad de la misma en cada país y sus zonas; tampoco se hace mención a costos o plazos y lugares de entrega, por lo que si llegaron hasta este punto sólo les puedo desear buena suerte.

Es triste ver como jubilan de prepo una plataforma que aunque añeja aún tiene mucho para dar, todo en nombre de las ganancias. Yo prometo usarte cada tanto WinMo, al menos mientras mis gadgets que te tienen respondan.


Jun 16 2011

La telenovela de los servicios de hosting argentos

Gabolonte Blasfemus

Casi todo el que viva de la web o algo similar se enteró durante la semana de que algo malo pasa con El Server. Sí, El Server, ese conocido servicio de hosting de nuestras pampas, el que auspicia desde hace años a Alejo y Valentina, y al que muchos se migraron en su momento, horrorizados, por las prácticas de Dattatec, otro webhosting vernáculo.

Según indica una nota de FortunaWeb, un error humano en las tareas de mantenimiento causó una pérdida de las bases de datos de un servidor MySQL, dejando en Pampa y la vía a aproximadamente 4.000 sitios web. Lo que empeora aún más las cosas es que la compañía expresa claramente en sus promociones que se incluye un sistema de backup que provee “10 copias completas” de cada sitio de manera automática, y en los hechos, ante este desastre, sólo pudieron levantar una imagen del mes de Enero en la mayor parte de los sitios afectados en el mejor de los casos. Un ejemplo emblemático de esto es el del sitio de la Fundación Huésped, que al momento de hoy muestra en su página principal un mensaje de felices fiestas y noticias  relativas al mes de Diciembre pasado.

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Además de la Fundación Huésped, muchos otros sitios conocidos fueron afectados por este incidente, sobre el cual El Server emitió primeramente un mensaje algo escueto para explicar la situación, y a continuación un informe técnico detallado y un descargo en relación a otra nota de FortunaWeb en la que se entrevistó a uno de sus directores y se resalta su frase de que “Resguardar la información es responsabilidad del cliente”.

Más allá de todo lo explicado, este nefasto hecho produjo reacciones bastantes predecibles, como la ira de quienes sufrieron la caída de sus sitios, muchos de ellos revendedores del plan de hosting que ahora recibirán cartas documento de sus clientes por incumplir el servicio, y que a su vez ellos harán lo mismo para con El Server. Los mensajes ácidos vía Twitter, claro, no se hicieron esperar:

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Geekotic, este amado, más odiado, y a veces preferiría que aún más ignorado weblog, está también hosteado en El Server, y afortunadamente su base de datos reside en un servidor distinto al de la catástrofe ocurrida. Mis experiencias con la empresa han sido generalmente aceptables, pero convengamos que nunca los puse realmente a prueba: Si un día el sitio no carga simplemente espero a ver si se resuelve solo, y en casi todas las cuestiones técnicas me las arreglé solo. Digamos también que si Geekotic está una semana sin funcionar me molestaría pero no estaría perdiendo plata. Además, de puro paranoico, hago mis propios backups regulares de archivos y base de datos.

Aún así, considero que estos son momentos vitales para que El Server se comunique abiertamente como lo viene haciendo, con humildad, amabilidad y compresión hacia los clientes damnificados. Van a tener que hacer una excelente letra de ahora en más si no quieren ser el nuevo Dattatec de la blogósfera, empezando por supuesto por no mandar intimaciones legales a quienes digan algo de ellos que no les guste.

Ahora bien, al margen de los deberes incumplidos de esta empresa de hosting, está visto ante semejante lluvia de sitios rotos que no muchos webmasters profesan el culto a esa palabrita tan conocida: BACKUP. Carajo, ¡si hasta algunos tendríamos que hacer backup de nuestro culo antes de ir al baño! ¿Cómo es posible que, principalmente por puro temor a que algo así suceda, no se encarguen de resguardar los sitios propios, o peor aún, los de clientes que les pagan por hacerlo? Obviamente esto no le quita mérito a El Server que se cargó cuatro mil bases, pero cuesta ver que es tanta la cantidad de clientes que perdieron todo y no tenían ni una pobre copia de seguridad, incluso bloggers que se la dan de capos de la tecnología y que en estos momentos deben estar haciendo copy&paste de sus posts perdidos en el cache de Google.

Pero eso en realidad no me interesa, no. Lo que a mi me importa es un juego. Desde que leí algo tan vago y ambiguo como “error humano”, no pude dejar de pensar en qué era lo que realmente había pasado. Mi lógica es simple: Si realmente hubiera sido algo que calificaría como error humano lo hubieran querido ocultar ante todo, le habrían echado la culpa al software (bueno, de hecho lo terminaron haciendo) o a algo más, pero para que lo reconozcan debe haber sucedido algo peor que necesitan tapar… o no es humano, o no es error, y obviamente apuesto a lo último. No sería la primera vez que un empleado disconforme hace justicia por mano propia cuando sabe que le dan el olivo o cuando ya está colmado de recibir humillaciones. Y los empleados de sectores tecnológicos tienen un karma especial para eso; aún en empresas de tecnología tienen que vivir como a ellos los relegan como meros sirvientes infrahumanos a un sótano húmedo mientras los departamentos comerciales y de marketing hacen fiestas todos los viernes sintiéndose los reyes del mambo (en resumen, mucha-plata-a-marketing-y-cervecitas). ¿Quién apuesta que acá no están lidiando con un regalito de despedida?

 

Esto podría entrar en los grandes mitos y leyendas del IT local, como el de ese ex empleado que cortó una fibra óptica que dejó a la mitad de los clientes de una empresa incomunicados, o ese otro que no borró nada pero lo dejó encriptado. ¿Hacen sus apuestas?


Sep 8 2009

FileFort, herramienta de backup para Windows Mobile

Gabolonte Blasfemus

image FileFort Backup Software es una aplicación para hacer copias de seguridad que posee tanto una versión para PCs con Windows XP o superior como una diseñada exclusivamente para Windows Mobile, pero resulta particularmente interesante esta última, ya que programas de backup medianamente completos y gratuitos como este no abundan tanto en para esta plataforma móvil.

La versión para WinMo de FileFort nos permite definir diversas tareas de backup, donde podremos definir en cada una la carpeta y las extensiones de archivo a resguardar, así como también elegir el destino de la copia de seguridad, que puede ser la memoria principal del dispositivo o la tarjeta flash. Cada tarea puede ser programada para ejecutarse automáticamente en un intervalo determinado.

Vía 1800PocketPC.com.


Jul 23 2009

Flexilis: Antivirus+Firewall+Backup para proteger Windows Mobile

Gabolonte Blasfemus

image Todos los que sigamos con interés noticias de seguridad en el mundo móvil sabemos que el ambiente de los smartphones está cada vez más enrarecido con respecto a este tema. Al cometer la industria los mismos pecados que en el mundo de las computadoras personales, donde siempre se privilegió funcionalidad por sobre seguridad, sumado a una acelerada velocidad de entrega para batir a la competencia, estas poderosísimas computadoras de mano que son los smartphones de estos días ya poseen una capacidad más que suficiente y, lamentablemente, demostrada, que los convierten en uno de los objetivos de ataques más tentadores, ya que si en una PC se puede tener control de gran cantidad de la vida online de su usuario, desde un móvil que viaja todo el tiempo pegado a su dueño no sólo es posible lo anterior sino también la escucha de conversaciones telefónicas o el simple uso del teléfono como un micrófono y/o cámara espía inalámbrico. Y mientras que en el mundo de la PC el gran flojo con respecto a la seguridad siempre fue Microsoft, en el mundo móvil nadie puede declararse libre de pecado, habiendo existido problemas de seguridad en casi toda plataforma medianamente conocida.

Es por esto que, nos guste o no, y aunque nos resulte un despropósito el trasladar los vicios del mundo de la PC al móvil, se hace cada vez más necesario contar con soluciones anti-malware en el smartphone, sumándole a eso un firewall personal que cubra potenciales agujeros de aplicaciones y del propio sistema operativo, y también, cómo no, alguna solución de backup online en caso de que el equipo se vea comprometido. A estas alturas ya existen versiones móviles de los antivirus más famosos, generalmente para la plataforma Windows Mobile, pero casi todos pecan de lo mismo: Son meras versiones reducidas de sus productos estrella para el mercado PC, generalmente se encuentran en una etapa beta perpetua, se actualizan poco, suelen ser de pago, y encima, y tal vez lo peor, su exagerado consumo para una plataforma móvil convierte al teléfono en un pisapapeles inusable.

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