jun 16 2011

La telenovela de los servicios de hosting argentos

Gabolonte Blasfemus

Casi todo el que viva de la web o algo similar se enteró durante la semana de que algo malo pasa con El Server. Sí, El Server, ese conocido servicio de hosting de nuestras pampas, el que auspicia desde hace años a Alejo y Valentina, y al que muchos se migraron en su momento, horrorizados, por las prácticas de Dattatec, otro webhosting vernáculo.

Según indica una nota de FortunaWeb, un error humano en las tareas de mantenimiento causó una pérdida de las bases de datos de un servidor MySQL, dejando en Pampa y la vía a aproximadamente 4.000 sitios web. Lo que empeora aún más las cosas es que la compañía expresa claramente en sus promociones que se incluye un sistema de backup que provee “10 copias completas” de cada sitio de manera automática, y en los hechos, ante este desastre, sólo pudieron levantar una imagen del mes de Enero en la mayor parte de los sitios afectados en el mejor de los casos. Un ejemplo emblemático de esto es el del sitio de la Fundación Huésped, que al momento de hoy muestra en su página principal un mensaje de felices fiestas y noticias  relativas al mes de Diciembre pasado.

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Además de la Fundación Huésped, muchos otros sitios conocidos fueron afectados por este incidente, sobre el cual El Server emitió primeramente un mensaje algo escueto para explicar la situación, y a continuación un informe técnico detallado y un descargo en relación a otra nota de FortunaWeb en la que se entrevistó a uno de sus directores y se resalta su frase de que “Resguardar la información es responsabilidad del cliente”.

Más allá de todo lo explicado, este nefasto hecho produjo reacciones bastantes predecibles, como la ira de quienes sufrieron la caída de sus sitios, muchos de ellos revendedores del plan de hosting que ahora recibirán cartas documento de sus clientes por incumplir el servicio, y que a su vez ellos harán lo mismo para con El Server. Los mensajes ácidos vía Twitter, claro, no se hicieron esperar:

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Geekotic, este amado, más odiado, y a veces preferiría que aún más ignorado weblog, está también hosteado en El Server, y afortunadamente su base de datos reside en un servidor distinto al de la catástrofe ocurrida. Mis experiencias con la empresa han sido generalmente aceptables, pero convengamos que nunca los puse realmente a prueba: Si un día el sitio no carga simplemente espero a ver si se resuelve solo, y en casi todas las cuestiones técnicas me las arreglé solo. Digamos también que si Geekotic está una semana sin funcionar me molestaría pero no estaría perdiendo plata. Además, de puro paranoico, hago mis propios backups regulares de archivos y base de datos.

Aún así, considero que estos son momentos vitales para que El Server se comunique abiertamente como lo viene haciendo, con humildad, amabilidad y compresión hacia los clientes damnificados. Van a tener que hacer una excelente letra de ahora en más si no quieren ser el nuevo Dattatec de la blogósfera, empezando por supuesto por no mandar intimaciones legales a quienes digan algo de ellos que no les guste.

Ahora bien, al margen de los deberes incumplidos de esta empresa de hosting, está visto ante semejante lluvia de sitios rotos que no muchos webmasters profesan el culto a esa palabrita tan conocida: BACKUP. Carajo, ¡si hasta algunos tendríamos que hacer backup de nuestro culo antes de ir al baño! ¿Cómo es posible que, principalmente por puro temor a que algo así suceda, no se encarguen de resguardar los sitios propios, o peor aún, los de clientes que les pagan por hacerlo? Obviamente esto no le quita mérito a El Server que se cargó cuatro mil bases, pero cuesta ver que es tanta la cantidad de clientes que perdieron todo y no tenían ni una pobre copia de seguridad, incluso bloggers que se la dan de capos de la tecnología y que en estos momentos deben estar haciendo copy&paste de sus posts perdidos en el cache de Google.

Pero eso en realidad no me interesa, no. Lo que a mi me importa es un juego. Desde que leí algo tan vago y ambiguo como “error humano”, no pude dejar de pensar en qué era lo que realmente había pasado. Mi lógica es simple: Si realmente hubiera sido algo que calificaría como error humano lo hubieran querido ocultar ante todo, le habrían echado la culpa al software (bueno, de hecho lo terminaron haciendo) o a algo más, pero para que lo reconozcan debe haber sucedido algo peor que necesitan tapar… o no es humano, o no es error, y obviamente apuesto a lo último. No sería la primera vez que un empleado disconforme hace justicia por mano propia cuando sabe que le dan el olivo o cuando ya está colmado de recibir humillaciones. Y los empleados de sectores tecnológicos tienen un karma especial para eso; aún en empresas de tecnología tienen que vivir como a ellos los relegan como meros sirvientes infrahumanos a un sótano húmedo mientras los departamentos comerciales y de marketing hacen fiestas todos los viernes sintiéndose los reyes del mambo (en resumen, mucha-plata-a-marketing-y-cervecitas). ¿Quién apuesta que acá no están lidiando con un regalito de despedida?

 

Esto podría entrar en los grandes mitos y leyendas del IT local, como el de ese ex empleado que cortó una fibra óptica que dejó a la mitad de los clientes de una empresa incomunicados, o ese otro que no borró nada pero lo dejó encriptado. ¿Hacen sus apuestas?


jun 2 2011

De la palma al escritorio

Gabolonte Blasfemus

Ayer Microsoft dio a conocer el nuevo aspecto que tendrá el aún en pañales Windows 8, y queda claro que lo que están haciendo es profundizar aún más en Metro UI, esa interfaz limpia, sobria y a la vez atractiva que nació en las entrañas de los Zune y está floreciendo en los Windows Phone 7.

Sinceramente, no tengo recuerdo de que esto alguna vez haya pasado antes. Si nos ponemos a pensar un poco, es la primera vez que en MS cambia la dirección de la influencia. En su antiguo Windows Mobile, la UI no era más que un reflejo simplificado de lo que se obtenía en ese momento con el Windows de escritorio más reciente. Hoy podemos ver lo contrario: El nuevo Windows no sólo va estar pensado para correr en dispositivos móviles como tablets, sino que hace un gran énfasis en el manejo mediante pantalla táctil, tratando de tomar lo mejor del look&feel de los actuales Windows Phone 7. ¿Un signo de estos tiempos?

WP7-2-W8

Con la supuesta muerte anunciada de las netbooks a mano de las tablets, no resulta extraño que en Redmond se están planteando más que nunca el viejo adagio de renovarse o morir. Si las tablets son lo que hoy en día hace mojar a gurús y gurusitos, entonces a tabletizar Windows se ha dicho.

Lo que yo pienso, desde mi humilde opinión que con el paso de los años, lo admito, posiblemente comience a verse más dinosaurística, es que existe una buena cantidad de cosas para las que una tablet no es el gadget ideal, y una PC lo sigue siendo. Puede que eso en un futuro cambie, seguramente mejorarán en varios aspectos; pero hoy, la tablet es solo una comodidad en el mejor de los casos, y un lujo de ostentosos en el peor. En muchos aspectos vamos a seguir necesitando un teclado físico, vamos a necesitar compatibilidad, y vamos a desear una plataforma de hardware abierta que no nos ate al fabricante del equipo para instalar actualizaciones. A falta de un mejor término, digo que no estaría mal intelizar las tablets, y quizá también los smartphones.


may 24 2011

Elegir un smartphone Android en Argentina (recomendaciones y mini-review del Moto Milestone 2)

Gabolonte Blasfemus

imageHace algunas días me escribió Lucas, un lector de este intento de weblog que tanto amor atrae, con una duda con la que me sentí muy identificado: Quiere comprarse su primer Android, su límite monetario para tal compra ronda los AR$ 1.200, y por supuesto quiere terminar con algo bueno en sus manos, preferente lo mejor que se pueda conseguir por ese monto. De por sí esto hace que la única opción sea la adquisición de alguno de los terminales Android ofrecidos por las operadoras nacionales con un buen descuento, a cambio por supuesto de encadenarnos a un contrato. Además, dicho sea, hay que tener un muy buen pasar o estar muy desconectado de la realidad para andarse por la calle con un teléfono que sólo se consiga desembolsando arriba de los 2.000 pesos. Todo eso nos deja con un rango de opciones específico y limitado de elección en marcas: Hablamos de Motorola, Samsung, Sony Ericsson y eventualmente LG. A continuación, además de responder esta duda desde lo mejor que se e invitarlos a contribuir sus aportes al respecto, también le voy a dedicar una pequeña pero merecida review al Motorola Milestone 2 que poseo, más desde el punto de vista del dispositivo en particular que desde Android en sí, lo cual está más cubierto en la serie de posts Migrar de Windows Mobile a Android. Lucas también me consulta por la viabilidad del Motorola Defy, caso para el cual le recomiendo darse un paseo por esta detallada review de Guillermo de Alt-Tab. Comencemos.

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may 12 2011

Paradojas y trampas mentales de los debates por derechos de autor

Gabolonte Blasfemus

Sin duda alguna, uno de los temas que sacudió la semana fue el encarcelamiento de los actuales dueños de Taringa, y el dudoso futuro del sitio, al menos en su modalidad actual, donde todos sabemos que es una fiesta de publicación de enlaces a material protegido por copyright de todo tipo. Ni siquiera hace falta desperdiciar links en la noticia: Se la puede encontrar en segundos. Y todos sabemos bien qué es y qué se hace en ese sitio, y todos, hasta quien se la manda del más correcto al hablar en público, descargó alguna vez material no permitido del mismo o de otros lados; quien diga lo contrario es el más falso de todos.

Después de leer sobre la maniobra defensiva “yo-no-sabía-que-pirateaban” y cientos de metáforas a favor y en contra de lo que se hace en T!, tengo la necesidad de sacar algunas cosas en limpio. Mi primer conclusión es que la mayoría de los profesionales y wannabes de Internet tienen una cierta doble moral a la hora del análisis, y no pueden evitar medir con varas algo distintas cuando alguien les copió un post de su blog que cuando alguien se descarga un álbum de Lady Gaga o el MS Office. Si está mal la acción, se supondría que está mal para todo, y no  nos podemos poner a diferenciar caso por caso cuando supuestamente amerita porque es una empresa explotadora que factura millones, a cuando es un humilde creador que apenas se paga la comida. Por otro lado, cualquiera con un sentido de justicia siente que una compañía como Microsoft no debería facturar 500 dólares por cada ocasión que vende una copia de un paquete de software que tuvo que crear una sola vez; aplíquese lo mismo al mundo artístico. En este caso muchos sentimos que lo que está mal de raíz son las leyes y los mercados, que permiten que aberraciones como estas sean moneda corriente y todo un ejemplo de negocio. Y por supuesto voy a decir lo que ya se ha repetido hasta el cansancio: Si una obra tuviera un precio justo, acorde al costo distribuido de su creación y distribución, pocos se tomarían el trabajo de conseguirla sin pagar nada. Esto es algo que a algunos que les fue bien les resbala, porque como ahora pueden comprarse la Mac para pavonearse por ahí junto a todo el obscenamente costoso software original asociado se ponen del lado garcorporativo y condenan sin excepción toda herramienta que acerque algo a muchos que de otra manera jamás lo conocerían. Es muy fácil olvidarse de aquella época cuando te tuviste que bajar el Win trucho porque no te quedaba otra…

En otra esquina esta el hecho de que exista gente que haga de su modelo de negocio el tener ganancias a costa de las obras que hicieron otros, y por supuesto sin pagarles un peso. Ese sería el lugar en el se encuentran hoy los dueños de Taringa, que facturan con la publicidad que venden a muy buen precio en su sitio, donde casi todo visitante entró alguna vez para bajarse algo protegido por derechos de autor. Sería también la definición moderna de piratería, aunque a estas alturas deberíamos hace rato haber buscado otro termino que nos haga olvidar de antiguos ingleses malolientes y mutilados que asaltaban barcos y asesinaban tripulaciones. Creo que en este punto, no importa lo conveniente o no que nos resulte lo que nos ofrece un sitio como T!, la realidad es que está mal desde todo punto de vista, a menos que nuestro egoísmo haga que no lo queramos ver. Los dueños de un sitio como Taringa no deberían estar llenándose los bolsillos gratuitamente a costa de ofrecer software y obras ajenas. Pero también tenemos que poner un límite inamovible al abuso de los grandes monstruos corporativos, y ese límite es, como ya se dijo, que compartir sin fines de lucro no puede ser un delito en una sociedad libre. Pero esto crea un lindo y gran hueco a su vez, ya que todo aquel que quisiera facilitar que la gente comparta sin lucrar lo que ya adquirió, necesita en la mayoría de los casos montar una infraestructura que no se paga sola, como es el caso de T! ¿Y en qué cifra pondríamos el límite entre el dinero recaudado necesario para mantenerla y el que ya es a todas luces una ganancia ilegal sobre material protegido?

Finalmente, y aunque desde cualquier aspecto me cae muy mal que desde Taringa se llenen los bolsillos con el trabajo ajeno, me tengo que cuestionar a quién beneficia más que un sitio tan popular para compartir contenido entre la gente desaparezca: ¿A los creadores del contenido, o a los verdaderos piratas profesionales, esos que conocen los lugares exclusivos desde donde descargar el material caliente, y luego lo distribuyen a revendedores en plazas, kioscos de diarios, videoclubs, y un larguísimo etcétera? En un país donde una copia original de Adobe Photoshop cuesta U$S 2.500 no hace falta razonarlo mucho.

Mi conclusión políticamente incorrecta: Es lo mismo de siempre. Lo mismo que cuando quisieron hacer obligatorio el registro con DNI para comprar una SIM prepaga o cuando quisieron guardar registros detallados de las actividades de todos los internautas; son trampas que bajo la excusa de la seguridad y la ilegalidad le joden la vida únicamente al ciudadano común, no al verdadero delincuente, que es el que realmente perjudica una industria o sociedad. La gastada técnica de poner un ejemplo que nos haga temblar las piernas a los que todavía creemos un poco en la Justicia, en votar y pagar los impuestos, no sea cosa que nos pensemos que esto es una fiesta… para nosotros, porque para los vividores de este país lo es hace largo rato. ¿Quieren atacar la piratería? Qué raro que a nadie nunca se le ocurrió tocar a los manteros que inundan Buenos Aires, y a todos los negocios que venden material trucho, o mil veces mejor, a sus distribuidores… seguro que nadie le compra a este gente por eso no la considerarán importante (?). Pero si es así, ahora les van a comprar mucho más.

Si vamos a atacar la ilegalidad, en serio, yo los apoyo, ¿cuando barren a La Salada, la peatonal de Florida y a sus varios clones del mapa? Ahí sí tenemos algo más que unas subidas ilegales.


abr 28 2011

Los Blackberroides

Gabolonte Blasfemus

imagePor siempre, todo modelo exitoso siempre generó que otros, también deseosos de ese éxito, se sumaran al caballo tratando de ofrecer lo mismo o parecido. En el mundo de la telefonía móvil de consumo tenemos más de un ejemplo, siendo posiblemente el más notorio la iphonización, a nivel formato físico e interfaz, de smartphones y featurephones, desde la aparición del teléfono de Apple.

Pero desde hace un tiempo está corriendo otro ejemplo de este mecanismo de competencia, uno igual de engañoso pero a mi juicio más peligroso, por lo que espera el usuario empresarial del formato.  Así como existe esa deshonesta tendencia a fabricar coches adornados para que parezcan costosas 4×4, estamos presenciando un fenómeno similar con otro de los formatos exitosos dentro del mundo de los smartphones: El formato BlackBerry.

Seguro, BlackBerry no inventó el teléfono de barra ancha con el diminuto teclado qwerty debajo de la pantalla. De hecho si tengo que pensar en un pionero ese sería sin lugar a muchas dudas la difunta línea Treo de las ya extintas Handspring/Palm. Pero queda más que claro para cualquiera que se pasee por algunas vidrieras o folletos de operadoras móviles que existe una llamativa oferta de celulares de gama media-baja que fueron hechos para parecerse físicamente casi al completo con el ya grabado-a-fuego-en-la-cabeza-del-consumidor formato BlackBerry y que, es necesario aclarar, no son smartphones. Es que hoy en día existen dos vertientes remantes exitosas en el difuso mercado móvil y que incluya telefonía: El formato iPhone y el formato BlackBerry, cada uno apelando a cierto segmento de la población. Quién esté más atraído por el entretenimiento y el boludeo va a querer sin lugar a dudas algo “como el aifon”, y eso va a ser lo que entre a pedir al local de su agente oficial amigo. En cambio, aquel que se quiera sentir un ejecutivo exitoso y no haya comprado el PRIP de Nextel, seguramente se va a decantar por lo que la mayoría de la garca bussines people usa a sus alrededores: Un BlackBerry, o al menos algo que esté a su alcance y lo parezca. Y parece mentira pero ya existe todo un segmento que puede agruparse dentro de las últimas nueve palabras de la oración anterior.

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