Jun 3 2012

Dudas Existenciales (89): Y ahora, ¿qué navegador estás usando?

Gabolonte Blasfemus

Hace casi dos semanas que sucedió un hecho al que podríamos tildar de trascendental en la historia de la informática. Por primera vez en muchos años, el Internet Explorer de Microsoft dejó de ser el navegador de escritorio dominante en la web, o al menos eso dicen. Claro, no tiene tal vez la misma resonancia de tiempo atrás, cuando la PC dominaba todo; hoy los dispositivos móviles copan el mercado y le sacaron el estrellato al escritorio, pero aún así es un hito importantísimo. Y el David que derrotó a este Goliat no es ni más ni menos que Google Chrome, algo que ya no sorprende a nadie.

¿Por qué? Si no es que nosotros mismos lo estamos usando, seguro tuvimos oportunidad de observar como mucha gente común, de esa que no conocía ni le interesaba conocer otra cosa más allá de Internet Explorer y Windows, lo tiene como su navegador de uso diario. Seguro tuvo mucho que ver la publicidad privilegiada en la página principal de búsqueda de Google y también en YouTube, o incluso que venga de regalo (dícese: Incluido como opción adicional a través de una tercera parte que generalmente lo distribuye junto con adware y/o spyware)  con la instalación de alguna aplicación gratuita, pero eso no es todo. A todo el que lo haya usado le queda claro que la rapidez que experimenta difícilmente la consiga en otro navegador. A eso le podemos sumar una interfaz totalmente minimalista, y luego extras como las extensiones, y ahora incluso aplicaciones: Chrome llega al extremo de que usando WebGL podemos llegar a vivir un fabuloso juego como AirMech desde una de sus solapas, algo antes únicamente posible a través de software dedicado exclusivamente para el sistema operativo en cuestión.

AirMech, un juego con aceleración gráfica que corre desde Google Chrome.

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May 25 2012

Crear un hotspot Wi-Fi desde la línea de comandos de Windows 7

Gabolonte Blasfemus

MiFi, módem 3G + router WiFiHoy en día está muy expandida la idea de poder compartir inalámbricamente cualquier conexión a Internet de la que dispongamos, generalmente enlaces de datos de telefonía celular. La mayoría de los smartphones decentes tienen la capacidad de hacerlo nativamente o mediante algun hack y/o aplicación (lo que se le llama tethering), y de hecho ya son bastante comunes las “cajitas para compartir Internet” conocidas como MiFi, que no son más que un modem 3G asociado a un router WiFi, todo integrado en un solo gadget del tamaño de un estuche de anteojos, de manera que facilite tener un enlace móvil para dispositivos que también lo son, como notebooks, netbooks, smartphones, tablets o lo que se nos ocurra. ¡Si hasta ya son comunes los autos con WiFi!

Pero lo más probable es que no tengamos un auto que comparte Internet, ni aún justifiquemos la compra de un MiFi, pero que sí tengamos un modem 3G o 4G USB que usemos en nuestra PC o notebook, y a través del cual algunas veces nos gustaría poder compartir la conexión, inalámbricamente, con otros aparatos. Hace un buen tiempo vimos como una aplicación llamada Connectify nos permitía conseguir exactamente esto, utilizando capacidades propias de Windows 7. Lo que me enteré hace poco, despistado de mí, es que esto mismo podemos lograrlo desde la misma línea de comandos de Windows 7, sin necesidad de descargar e instalar aplicación alguna.

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May 19 2012

Creación de DVDs de video en Linux

Gabolonte Blasfemus

"Tan útil como rebobinador de DVDs"

Tal vez no busqué suficiente, o soy medio estúpido (que es lo que suele explicar el %80 de mis problemas), pero encontrar una aplicación de autoría fácil y efectiva de DVDs de video nunca me resultó una tarea fácil. En Windows, existen desde ya muchas opciones, casi todas comerciales, y aún así, todas las que tuve la oportunidad de examinar fallaban en uno o más de estos puntos:

  • Tan minimalistas y limitadas que no se podía ni crear un menú o personalizarlo
  • Tan complejas que requerían un curso para usarlas
  • Directamente no funcionaban

Me costó un tiempo hasta encontrar ese término medio, con toda la funcionalidad que uno podía querer pero fácil de entender, y por sobre todo completamente funcional, que es ConvertXtoDVD, el cual lo disimula bastante bien desde esa interfaz poco trabajada y rústica que posee.

Siguiendo con una especie de meta autoimpuesta que tengo de pretender llegar a hacer en una distro Linux todo lo que normalmente hago en Windows me embarqué en la misma faena desde Ubuntu, y los resultados han llegado a ser similares.

Y es que desde el Centro de software opciones no faltan: Mistelix, tovid, Bombono DVD, o DeVeDe prometen ser la herramienta para crear con nuestros contenidos un DVD que podamos ver cómodamente en cualquier reproductor estándar; incluso el popular y multipropósito Brasero posee una opción que promete crear un DVD reproducible a partir de nuestros videos. Todos muy lindos, open source, y disponibles sin desembolsar ni una moneda, pero por un motivo o por otro cumpliendo con uno o más de los puntos de falla citados.

Pero la esperanza no está perdida, y una de las últimas opciones que me quedaban por probar fue la que final y efectivamente hizo el trabajo. DVD Styler no llega a estar completamente a la altura de ConvertXtoDVD en cuanto a detalles y visuales, pero ciertamente se le acerca mucho. Y eso señores, disponible automágicamente desde los repositorios de nuestra distro Linux favorita a un click de distancia es lo más cerca de la felicidad que se puede estar.

Pantalla de inicio de DVD Styler

Pantalla de inicio de DVD Styler

La interfaz de DVD Styler es, desde el vamos, gráfica e intuitiva, y desde su primer pantalla nos deja definir fácilmente un nuevo proyecto o abrir uno que hayamos creado con anterioridad. De un plumazo nos permite especificar parámetros importantes como la norma de TV, el tamaño del DVD, su título, la calidad del video, el formato del audio y la relación de aspecto. Una vez superada esta etapa el entorno de trabajo presentado es lo suficientemente intuitivo y visual como para no requerir ningún manual de uso. Simplemente arrastramos los videos y automáticamente se generarán las pantallas de menú correspondientes, las cuales podemos personalizar con diversos fondos y elementos. Luego nos restará editar los títulos de cada elemento, y por experiencia personal también recomiendo chequear las propiedades de cada elemento de navegación, para asegurarnos de que se va a comportar como esperamos. Para esto no hace más falta que pararnos en la pantalla de menú deseada, hacer click derecho sobre el elemento a editar y seleccionar sus propiedades.

El entorno de trabajo de DVD Styler en Ubuntu

El entorno de trabajo de DVD Styler en Ubuntu

Cuando terminamos con toda la edición y guardamos nuestro proyecto nos queda solo la fase de producción, o sea crear el DVD que contendrá todos los videos y los menúes dispuestos de la forma que hayamos querido. Como en la mayoría de las aplicaciones de este tipo podemos elegir tanto generar una imagen en un archivo como grabar directamente el DVD. Por supuesto la opción más recomendable siempre es la primera, ya que es normal encontrarse en los resultados con que algo no salió exactamente como se esperaba, y estaríamos desperdiciando un disco virgen por cada vez que esto ocurra. Además, usando VLC como reproductor ni siquiera hace falta montar el ISO en una unidad virtual, lo abre directamente. 🙂

Más allá de todo lo bueno que ofrece, tengo que destacar dos puntos flacos de DVD Styler: El primero y más decepcionante para mí es que los elementos de navegación de los menúes no se comportan exactamente como se esperaría (o al menos como yo espero), por lo que, como mencionaba antes, es muy recomendable tomarse el tiempo extra de comprobarlos uno por uno. El otro tiene que ver con el tiempo de procesamiento; al menos en un Ubuntu de 64 bits tarda varias horas en crear una imagen, mucho más de lo que demoran otras soluciones. Pero lo importante es que es usable, y a pesar de estos problemas tenemos en DVD Styler una muy buena solución gratuita y de código abierto.

Otro poroto a favor, el final, es que es multiplataforma, por lo que podremos disfrutar de su amor no sólo en nuestra distro Linux de uso, sino también en Windows y en Mac OS X.

Y vos, ¿qué herramienta usás y aconsejarías para crear DVDs de video?


May 11 2012

La Singularidad, arruinada por el dinero

Gabolonte Blasfemus

Siempre me vi interesado en la idea de estilo ciberpunk que definen con el término Singularidad y se hizo bastante conocida por estos años en medio de alabanzas a Ray Kurzweil, un de sus más acérrimos promotores. Pero, ya desde mi no tan tierna adolescencia donde leía ejemplares de la revista Muy Interesante prometiendo que los avances tecnológicos y científicos barrerían del seno de la humanidad la enfermedad, la vejez y hasta incluso la muerte en un futuro, había algo que me quedaba picando. Y eso era que en el presente ya existen avances, y estos no son para todos. De hecho los más disruptivos son sólo alcanzables por una reducida elite. Entonces, la pregunta ya no es si en un futuro podremos vivir para siempre como seres digitales, sino a cuántos se les permitirá la posibilidad de conseguirlo.

Siguiendo esta misma línea de pensamiento, me encuentro con este video creado por un genio llamado Tom Scott que refleja un futuro muy plausible cuando ya sea posible vivir en las redes. Se titula Welcome to Life: the singularity, ruined by lawyers (Bienvenido a Vida: La singularidad, arruinada por abogados), donde Life (o Vida) vendría a ser un sistema informático capaz de concretar este anhelado sueño de que exista un yo digital de nosotros mismos una vez que hayamos fallecido. Pero eso sí, con algunos detalles (con el botón CC podés elegir los subtítulos en español):

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May 7 2012

Recuperar el auto dodge en Ubuntu 12.04 Precise Pangolin

Gabolonte Blasfemus

Más allá de sus mejoras no existe demasiada diferencia para el usuario final entre el reciente Ubuntu 12.04 Precise Pangolin y su antecesor, Oneiric Ocelot. Pero si hay algo que el anterior Ubuntu 11.10 trajo al ruedo y a muchos nos gustó es un proceder, típico de docks y launchers avanzados, que decidió incluir en el de Unity, la interfaz por defecto de Ubuntu que reemplaza a Gnome. Conocido tal comportamiento en inglés como dodge (evadir/esquivar), el launcher de Oneiric, a pesar de estar siempre presente por defecto, se escondía cuando cualquier ventana, en estado maximizado o no, llegara a ocupar una mínima porción del espacio de la pantalla donde se encontraba desplegado; si deseábamos acceder nuevamente al launcher solo había que llevar el cursor hasta el borde donde estaba empotrado, tal como se hace con toda barra de tareas auto-ocultante. Cuando dejaban de haber ventanas ocupando su lugar, el launcher aparecía nuevamente.

Ninguna ventana se solapa con el launcher = launcher visible

Ninguna ventana se solapa con el launcher = launcher visible

Al menos 1 ventana solapa con el launcher = launcher oculto

Al menos 1 ventana solapa con el launcher = launcher oculto

Por esas cosas inexplicables del destino, esta (al menos para mí) genial y simple funcionalidad, que al menos debería haberse conservado como opcional, fue eliminada de raíz en el Unity de Pangolin, dejándonos solo con los dos aburridos clásicos: O siempre presente o siempre oculta.

Por suerte se nota que yo no era el único neurótico molesto con tal pérdida, ya que otros con más neuronas funcionales que yo pusieron manos a la obra para crear un fork de Unity que incluye esta característica perdida, así como otras más que nunca tuvo y vienen muy prácticas, como por ejemplo minimizar/restaurar haciendo click en el ícono del launcher, una tontería que existe desde la época del Windows 95. Para instalarlo debemos ingresar en la consola:

sudo apt-add-repository ppa:ikarosdev/unity-revamped
sudo apt-get update
sudo apt-get dist-upgrade

Luego de eso deberemos como mínimo cerrar y volver a iniciar sesión para disfrutar de un Unity mejor.

Es importante tener en cuenta que como uno de los componentes clave de Ubuntu, es probable que en el futuro ocurran modificaciones en el código oficial de Unity/Ubuntu que tal vez lleguen o no, con el timing adecuado o no, a este Unity modificado, por lo que puede traer problemas con actualizaciones futuras. También, al ser código mantenido por un grupo mucho más reducido que el Unity oficial, será mucho más propenso a errores y bugs que pueden tardar cierto tiempo en ser resueltos, por lo que queda bajo su total responsabilidad, como siempre, hacer este tipo de modificaciones en sus sistemas. Solo les puedo decir que personalmente lo estoy usando desde hace varios días y se colgó una sola vez; y eso, contra la posibilidad de volver a tener dodge más encima poder minimizar desde el launcher, es impagable para mí. 😀

Si un buen día decidimos que ya no queremos tener más a este Unity alternativo y queremos volver al original, deberemos abrir una terminal y escribir:

sudo apt-get install ppa-purge
sudo ppa-purge ppa:ikarosdev/unity-revamped

Después basta con nuevamente cerrar/iniciar sesión para que se cargue el Unity original.

| Visto en Ubuntubuzz.