Sep 24 2010

Por qué Windows Mobile se pone cada vez más lento

Gabolonte Blasfemus

imageMucho se ha hablado sobre los sistemas operativos de Microsoft y de como con el tiempo es necesario hacer una reinstalación en limpio de Windows porque se repite como verdad innegable que con el paso del tiempo la instalación “se va corrompiendo sola” y llega un momento en que todo se arrastra y anda mal; bocadillo especialmente frecuente en Linux fanboys de poca monta a la hora de recomendar al sistema operativo que los hace sentir distintos, al igual que a todo el resto de sus camaradas.

Pero la realidad es que, al menos en el caso de nuestro amado y odiado Windows Mobile, sí existe un bug que hace que cada vez funcione más lento y pesado, llegando al momento en que nos veremos tentados a hacer un hard reset para comenzar desde cero y recuperar la velocidad original, al menos por un tiempo.

La historia de esta falla se remonta al vetusto Windows Mobile 2003, aquel que, a pesar de poseer habilidades básicas para lo que llegó a ser Windows Mobile 6 y otros SOs móviles actuales, disfrutaba de uno de los mejores momentos de esplendor de la plataforma, pero que nacía con un terrible defecto congénito: En cada soft reset (reinicio) se sumaban entradas duplicadas o inválidas a la cola de notificaciones de Windows Mobile. ¿Y eso… con qué se come?

Aclarando un poco, la cola de notificaciones, la mejor traducción que encontré en 5 segundos para su término en inglés notification queue, es justamente una lista de eventos o notificaciones encoladas para ser accionadas de acuerdo a diversos disparadores, y estos eventos comprenden desde las alarmas de nuestras citas, a los cumpleaños de nuestros contactos, la ejecución automática de una aplicación, o los procesos necesarios que se necesitan ejecutar para que al conectar el dispositivo por ActiveSync se realice una sincronización exitosa. De esto se desprende fácilmente que entradas repetidas o inválidas puede llevar al malfuncionamiento de todo lo mencionado recién, y si un elemento tan importante del funcionamiento tiende a agregar entradas erróneas en cada reinicio es toda una invitación al desastre a futuro.

imageAnte los oídos sordos de Microsoft ante los reclamos de los usuarios, un tercero tomó la posta y fue la salvación de todos los que habían adquirido un dispositivo con Windows Mobile 2003. CheckNotifications ofrecía hacer lo que el fabricante ni se molestaba en intentar, ofrecía al menos un paliativo, la posibilidad de eliminar automáticamente cada cierto tiempo estas entradas erróneas y/o duplicadas para evitar que el la cola de notificaciones llegue a un volumen en el que el sistema se resienta u ocurran pérdidas de datos y otros malfuncionamientos.

Llegados acá quisiera decir colorín colorado, y el cuento se ha acabado, pero obviamente si rescato esto es porque no es así, y este tremendo pedazo de bug, que al menos debería haber sido solucionado de raíz en la siguiente versión de WinMo, sigue azotando como si nada en las más recientes versiones, al menos hasta la 6.1, de la que puedo dar buena fe en mi propio teléfono al haber encontrado más de un centenar de elementos duplicados. No hace falta decir mucho sobre cómo hace quedar esto a Microsoft, de quien luego de enterrar a nivel compatibilidad y actualizaciones a una plataforma que fue un éxito en su momento y podía seguir siéndolo si se la sabía canalizar, posiblemente no le vuelva a dar el premio de mi compra por un largo futuro. También me genera mucha curiosidad cómo dentro del mismo círculo de usuarios de Windows Mobile este tremendo fiasco de las notificaciones quedó tapado y mayormente asociado sólo con la antigua versión de WinMo 2003, cuando al parecer todas las que la precedieron lo siguen poseyendo.

El problema en la actualidad es que CheckNotifications, que fue un regalo freeware para quien lo necesitara, no está más disponible desde el sitio de sus fabricantes, habiendo sido totalmente discontinuado ya que su creador no se dedica más, razonablemente, a desarrollar o mantener software para Windows Mobile. Esto no sería de por sí grave porque siempre se podría conseguir la aplicación en otros sitios o redes P2P, pero el otro problema tiene dos nuevas caras: Muchos usuarios aseguran que la versión 2.3 de CheckNotifications, la más reciente que vio la luz, causa más estragos que soluciones en sus dispositivos, y la versión 1.9, en la que todos coinciden que funcionaba de maravillas, no elimina automáticamente ninguna entrada inválida en un WinMo 6.1 como el mío, algo comprobado de primera mano por quien les escribe.

imageAfortunadamente existieron otras aplicaciones que dentro de su paquete onda medikit también incluían esta necesaria limpieza de la notification queue, como Pocket Mechanic Professional o MemMaid , el primero de manera automática y bastante pesado por todos los plus que incluye, y el segundo que sólo permite la eliminación manual de entradas (un tedio imposible cuando hablamos de centenares), y ambos de pago. Era evidente que se necesitaba otra opción.

Increíblemente, y gracias a esta entrada de The PoorHouse, encontré que la solución venía de la mano de una liviana y estimada aplicación gratuita que siempre mantuve en mi lista de programas a tener desde mi primer Pocket PC con Windows Mobile 5: PmClean, el cual no sólo se encarga de eliminar de un plumazo exitosamente todas las entradas erróneas de la cola de notificaciones, sino que también borra la caché y el historial de Pocket Internet Explorer, la carpeta temporal de Windows Mobile, y hasta el caché de la aplicación AvantGo, en caso de que la utilicemos. Al abrirlo, tan sólo debemos tildar los ítems a limpiar y luego pulsar en Cleanup.

Al verlo, recordé que siempre me pregunté qué era eso de las Notifications que PmClean ofrecía limpiar. afortunadamente lo hace y muy bien, e incluso se puede ejecutar para limpie automáticamente este y los otros ítems a elección de manera programada y regular desde Tools/Automatic Start.

Así que ya saben, si son usuarios de Windows Mobile y todavía no lo era, a partir de hoy PmClean se va a convertir en uno de sus mejores amigos.


Sep 18 2010

Wake on WAN desde Windows Mobile

Gabolonte Blasfemus

image La tecnología WOL (Wake On LAN), esa que nos permite mediante un paquete mágico enviado por la red encender una computadora sin tocarla, lleva ya mucho tiempo entre nosotros, pero seguramente su uso más útil e interesante es el que permite hacerlo a través de Internet, el cual se conoce como Wake On WAN.

Y tal es el nombre de la aplicación que nos permite encender equipos remotamente por Internet desde nuestro dispositivo Windows Mobile. Wake On Wan de Charlie-Soft es una herramienta que a pesar de sencilla cumple muy bien con su cometido. Tan sólo necesitamos especificar el nombre de host o la dirección IP del router que levantará nuestro paquete especial, la MAC Address del equipo dentro de la LAN remota que queremos despertar, y el puerto UDP en el que nuestro router/firewall estará escuchando listo para reenviarlo. Luego basta únicamente presionar el gran botón Send magic packet ! para que la magia ocurra.

Este resucitador de máquinas a distancia necesita como mínimo Windows Mobile 6 para funcionar, admite cualquier resolución de pantalla (en QVGA tendremos que desplazar la pantalla un poco hacia arriba para llegar a ver el botón Quit), y almacena en el registro de WinMo los últimos valores ingresados en sus campos de texto al salir, de manera tal que si sólo lo utilizamos con una computadora en particular no deberemos estar reingresando los parámetros todo el tiempo.

Por supuesto es, además, completamente gratuito, y como si fuese poco su autor ofrece su código fuente. Lo único un poco difícil es poder manejarse en su página oficial, ya que está en francés, pero no es nada que el traductor de Google no pueda solucionar. Si quieren hacer el trámite rápido, para descargarlo sólo tienen que hacer click en el enlace que dice Toutes les résolutions (Todas las resoluciones).


Sep 17 2010

microIRC, cliente IRC para Windows Mobile

Gabolonte Blasfemus

image No va a ser el primero, ya que existen algunos que otros antes que el, pero microIRC (o µIRC) es una aplicación para nuestro querido WinMo desde la cual podremos conectarnos a servidores IRC para chatear como en los viejos tiempos, y que tiene unos cuantos pros en su haber.

Para empezar nos encontramos ante un proyecto open source licenciado bajo GPL v2, actual y en actividad comparado con otras aplicaciones similares. Incorpora una interface mediante solapas como la mayoría, pero con una interfaz bien sobria. También incluye un capturador de URLs para abrir fácilmente en el navegador cualquier dirección que nos hayan pasado, así como notificaciones para poder enterarnos si alguien escribió aunque no tengamos el programa en primer plano.

Pero la mejor característica de microIRC reside en su soporte para múltiples servidores, ya que permite crear un perfil para cada servidor IRC que deseemos desde donde podremos configurar nuestro nick, nombre completo, textos al partir o hacer un kick, e incluso configurar un canal de ingreso automático. Si a esto le sumamos que podemos abrir varios perfiles/servidores en simultáneo para luego switchear entre ellos desde cualquier administrador de programas en Windows Mobile, ya tenemos un ganador para cualquier freak heavy-user del IRC.

Para coronarlo, basta decir que es totalmente nativo (no requiere de ningún framework para andar), funciona desde WinMo 5 en adelante, y no requiere instalación, tan sólo descomprimir la carpeta con sus archivos en cualquier parte de nuestro storage.

Vía FreewarePocketPC.


Sep 16 2010

SciLor’s GrooveDownloaderWM descarga la música de Grooveshark en tu WinMo

Gabolonte Blasfemus

image SciLor es un nombre al que ya conocíamos por haber sido el primero en traernos el deleite de poder escuchar cualquier tema musical que este en Grooveshark en nuestro dispositivo Windows Mobile, desde su aplicación GrooveMobile. Ahora vuelve a la carga y ya no sólo podemos escuchar la música de Grooveshark, sino que también podemos bajarla, gracias a SciLor’s GrooveDownloaderWM.

Desde una interfaz muy sencilla podremos buscar temas en esta aplicación ingresando palabras clave, para luego simplemente tildar aquellos temas que luego deseamos descargar en el dispositivo. Ideal para cuando se nos pegó en la cabeza alguna canción que no tenemos, así podemos bajarla y tenerla para escuchar a la vuelta.

Claro está que el descargarse la música que transmite una aplicación web como Grooveshark es algo que roza en la supuesta ilegalidad, por lo cual lo que hagamos con este programa cuenta por nosotros mismos, y desde su página oficial su autor aclara que es sólo una prueba de concepto, no una invitación a descargar música de este sitio.

Por último, he de comentarles como aspecto negativo que SciLor’s GrooveDownloaderWM se resistió a ejecutarse en mis dispositivos tirando un error relativo al runtime de .NET, por lo que no puedo asegurar que funcione correctamente; quedará en cada uno probarlo y ver si en su móvil o PDA funciona.

Vía FreewarePocketPC.


Sep 15 2010

QuickShutdown, apagado, soft reset y más con estilo en Windows Mobile

Gabolonte Blasfemus

Hace un buen tiempo habíamos visto un par de soluciones en WinMo para tener un fácil acceso al apagado o reinicio del dispositivo entre otras cosas. Hoy vamos a ver una aplicación muy similar, pero con la ventaja de soportar múltiples idiomas, algunas funciones más, y una elegante interfaz con transparencias y uso de controles tipo slide.

image QuickShutdown incluye todo lo dicho, siendo para variar una aplicación muy rápida que ni siquiera necesita de ningún framework para funcionar. Desde sus controles deslizantes podremos apagar nuestro equipo, reiniciarlo, ponerlo en suspensión, simplemente apagar la pantalla pero sin suspenderlo, o incluso reiniciar en la conocida pantalla Boot Loader de los teléfonos HTC, aquella que nos permite hacer destrozos tales como flashear la ROM.

Todo un ejemplo a seguir en desarrollo para Windows Mobile esta pequeña aplicación, que no sólo hace uso de un SDK creado por el mismo autor y con controles gráficos inspirados en la interfaz Manila (Touch) de HTC, sino que además soporta todas las resoluciones de pantalla ya que directamente redimensiona los gráficos que utiliza al valor necesario de acuerdo al dispositivo.

Y como no podía ser de otra forma si se los estoy contando, QuickShutdown además de todas estas cosas buenas que tiene, es totalmente gratuito y posiblemente funcione en todas las versiones de WinMo existentes. Descárguenlo, instálenlo, y sean felices.