Dic 5 2009

Posible boicot a Windows Marketplace por usuarios de Windows Mobile

Gabolonte Blasfemus

image Todos los usuarios de Windows Mobile vimos como una buena noticia el que Microsoft lanzara su propia tienda de aplicaciones para sus Windows Phones, algo que hoy en día toda plataforma móvil tiene o pretende tener para generar tracción entre los desarrolladores así como simplificarle al usuario la tarea de buscar e instalar diversos programas para su smartphone. Incluso muchos nos pusimos contentos cuando Microsoft puso en disponibilidad la aplicación de Marketplace para instalar en las versiones anteriores de Windows Mobile, 6.0 y 6.1.

Lamentablemente los usuarios de esta plataforma estamos muy mal acostumbrados a algunas cosas que existen desde hace tiempo en WinMo y en otras aún no, como la posibilidad de instalar aplicaciones en la tarjeta SD para así no llenar rápidamente la memoria principal. Esta característica, que para algunos usuarios de otros sistemas operativos móviles no es relevante por el simple hecho de que nunca fue posible hacerlo de ninguna forma en sus dispositivos, es parte vital de lo que espera encontrar un usuario avanzado en su WinMo, y es algo que hoy por hoy Windows Marketplace no está entregando, ya que automáticamente instala las aplicaciones en la memoria principal, y sólo cuando esta se llena presenta la opción de realizar alternativamente la instalación de las subsiguientes aplicaciones en la tarjeta extraíble.

A pesar de que existe un parche creado por la comunidad XDA-Developers para subsanar este problema, el hecho de que Microsoft limite desde su Marketplace una función que todos dan por hecho en WinMo y no los escuche está provocando el enojo tanto de usuarios como desarrolladores, quienes comenzaron a quejarse del problema abiertamente en el foro oficial de Microsoft, y ante la falta de respuesta de la compañía llegaron a hablar de realizar un boicot a Windows Marketplace.

image Personalmente comparto la frustración de estos usuarios, ya que posiblemente la capacidad de instalar todas las aplicaciones que se quiera en la tarjeta SD para no llenar rápidamente la memoria principal es una de las pocas características distintivas de Windows Mobile que aún hacen que dude de intentar probar otras plataformas ciertamente más populares en este momento, como por ejemplo Android. Que Windows Marketplace no ofrezca esta opción la convierte en una vía de instalación de aplicaciones completamente inusable para muchos de los usuarios más fieles a la plataforma, logrando la reacción natural de que sencillamente jamás la utilicemos, y sigamos instalando todas nuestras aplicaciones por fuera del mismo, como lo hemos hecho siempre, o que incluso muchos lo tomen como el empujón que les faltaba para decidirse a cambiar de plataforma.

Esperemos que en esta ocasión Microsoft se de cuenta del error que está cometiendo, por su propio bien, y arregle rápidamente este problema, que un tercero fue capaz de resolver mucho más rápido y diligentemente que ellos mismos.

Vía 1800PocketPC.com.


Dic 5 2009

Beta 2 de Opera Mobile 10 y Opera Mini 5 disponibles

Gabolonte Blasfemus

image Opera lanzó durante esta semana nuevas versiones beta de su línea de navegadores móviles: Opera Mobile 10 beta 2 para los smartphones con plataformas Symbian y Windows Mobile, y Opera Mini 5 beta 2 para todo teléfono que soporte J2ME. Seguramente sea de esperar que futuros lanzamientos también sean en simultáneo al igual que este, desde que Opera unificó la funcionalidad e interfaz gráfica de ambos navegadores móviles bajo una misma línea.

Las dos novedades que más sobresalen son sin duda la inclusión de un administrador de descargas y la sincronización con Opera Link, el cual debuta en Opera Mobile, mientras que ya estaba presente en la rama 4.x de Opera Mini. Aunque no debemos celebrar tan rápido: El soporte para Opera Link es muy algo provisorio, y se limita únicamente a SpeedDial y los marcadores exclusivos de Opera Mini/Mobile en este en particular (los que podemos ver desde la versión de escritorio de Opera como una carpeta especial en nuestros marcadores bajo el mismo nombre), mientras que en Opera Mobile sólo se sincronizará SpeedDial.

Otras novedades incluyen mejoras en el manejo de la memoria y la velocidad, así como soluciones a bugs específicos y optimizaciones para su uso en dispositivos táctiles. En particular puede percibirse la increíble velocidad con la que carga páginas esta nueva beta de Opera Mini 5, siendo una incógnita el por qué no es también así en la versión Mobile aunque esté Opera Turbo habilitado.

Para descargar la última beta de Opera Mini 5 sólo hace falta apuntar con el navegador del móvil a http://m.opera.com/next, mientras que para conseguir la de Opera Mobile 10 deberemos acceder a http://m.opera.com/mobile.


Nov 30 2009

Grabación automática de llamadas telefónicas en Windows Mobile con Auto Call Recorder

Gabolonte Blasfemus

Casi todo teléfono celular hoy en día incluye una utilidad de grabación de sonido, y en muchos también es posible utilizar dicha función en medio de una llamada telefónica, almacenando de esta manera el audio de la conversación que tengamos con nuestro interlocutor. Esta es lo que se podría llamar una función tabú, que, al igual que la de quitar el sonido que avisa cuando se dispara la cámara, resulta tan controvertida como buscada por muchos usuarios, ya que puede ser claramente mal utilizada, y por ende existen leyes en muchos países que prohíben grabar conversaciones telefónicas sin advertir previamente a todas las partes involucradas en la misma. Debido a esto muchos móviles directamente no permiten la grabación de llamadas telefónicas, mientras que los que sí lo hacen emitirán unos tonos intermitentes a intervalos regulares mientras se haga uso de esta función, de manera que todos los partícipes adviertan esta situación, o al menos sospechen algo raro al escucharlos.

Esto cambia bastante en el mundo de los smartphones, con sistemas operativos más complejos y flexibles, donde casi todo es posible.

En el caso de Windows Mobile, así como una vez vimos como habilitar la grabación de dos vías en una llamada telefónica para ciertos modelos de teléfono que por defecto no lo admiten, también existen soluciones muy interesantes en lo que respecta a las utilidades de grabación de audio.

image Auto Call Recorder es una que ciertamente califica como tal, ya que como su nombre bien lo indica se encarga de grabar de manera automática todas las conversaciones telefónicas que realicemos desde nuestro aparato. Cada llamada se almacenará en un archivo WAV en la carpeta que hayamos especificado, siendo generalmente recomendable hacerlo en la tarjeta de memoria expandible para contar con suficiente espacio. Una de sus mayores ventajas es que utiliza una nomenclatura muy útil a la hora de discernir a simple vista las grabaciones que nos interesan, del tipo Fecha-Hora-NombreContacto-Entrante/Saliente-NroTelefónico-DuraciónLlamada. También almacena un archivo llamado LastCall.wav, el cual contiene como su nombre sugiere la última conversación grabada por el software.

Esta útil herramienta permite además configurar la calidad de la grabación ajustando la frecuencia de muestreo (sampleo) y los bits de resolución de la misma, pudiendo elegir además entre los formatos WAV PCM sin compresión y GSM 6.10, el cual comprime el audio y es la opción recomendada para consumir menos espacio de almacenamiento en el dispositivo.

Una vez instalado y configurado, el uso de Auto Call Recorder es completamente automático, almacenando cada conversación silenciosamente sin mostrar nada en la pantalla del teléfono, y permaneciendo residente en Windows Mobile para detectar automáticamente cada conversación que se establezca. Cuenta además con la posibilidad de elegir grabar sólo llamadas entrantes y/o salientes, así como confirmar la operación al principio de cada llamado.

Auto Call Recorder es completamente gratuito, y es otra de las joyas que puede encontrarse en XDA-Developers. En el mismo hilo del foro dedicado a esta aplicación también podemos encontrarnos con Outlook Importer, una aplicación para Windows creada por el mismo desarrollador, que permite agregar cada llamada grabada con Auto Call Recorder que tengamos en nuestro teléfono sincronizado vía ActiveSync al contacto correspondiente en Microsoft Outlook en nuestra PC, pasando a figurar en la solapa Actividades de las propiedades del mismo. De todas formas su creador advierte que esta última aplicación se encuentra en una fase altamente experimental, por lo que existen posibilidades más altas que las normales de que se produzcan pérdidas de datos u otros problemas al utilizarla, por lo que se aconseja realizar backups completos antes de intentar utilizarla.

Por último, cabe volver a recordar que es muy posible que existan leyes en sus propios países que prohíban grabar conversaciones telefónicas sin advertir previamente a la otra parte, por lo que tengan mucho cuidado de no incurrir en un ilícito al utilizar este tipo de herramientas.


Nov 24 2009

Espejitos de colores

Gabolonte Blasfemus

image Hace una semana me preguntaba qué sería del futuro de Windows Mobile, frente a la implacable embestida de Google con su “apadrinado” Android en la plataforma donde más fuerte y dividida se encuentra la competencia: La arena de los smartphones. Leyendo en el artículo Windows Mobile vs. Android: WinMo Is Better Than You Think de James Kendrick una buena e interesante comparación entre el despreciado WinMo y el incondicionalmente amado Android, me hace entrar en la cuenta de que casi, sino todos, aquellos a los que vi hablar maravillas de la mentada plataforma móvil impulsada por el Gigante tienen algo en común: Jamás lo usaron.

De hecho, todas las maravillas que normalmente leemos sobre el alabado Android son meramente filosófico-conceptuales o ambiguamente generalistas. Que es software libre por lo que siempre se va a mejorar, perfecto; pero eso no quita que un SO propietario tampoco pueda hacerlo. Que todo el mundo puede hacer lo que quiera con él; perfecto, aunque eso a mí como usuario de un smartphone no me incita a mucho, de hecho existen largas comunidades que hacen con el “cerrado” WinMo lo que quieren desde hace años, cocinando imágenes con modificaciones y mejoras. Que sea el futuro porque es nuevo, “pensado para los móviles de hoy” y WinMo lleva varios años con lo mismo… ok, esa afirmación puede engañar a muchos por un rato, pero la realidad es que habría que ver qué es lo que realmente mejora Android con respecto a otras plataformas.

imageEn la nota de Kendrick se compara a WinMo con Android desde 4 aspectos: Multitasking, aplicaciones disponibles, interfaz gráfica e integración con sistemas de escritorio. No se puede decir que en todos gana WinMo, pero tampoco pierde en ninguno. Y, sinceramente, enterarme que en Android no es posible instalar aplicaciones fuera de en la memoria principal del teléfono, que en el mejor de los casos como el del Motorola Droid/Milestone llega a 256 MB, es un verdadero turn-off para todos aquellos application freaks que lo primero que hacemos ni bien nos hacemos con nuestro smartphone es cargarlo con cientos de aplicaciones, y bien sabemos que la memoria del teléfono jamás alcanza. Ahora bien, yo no puedo estar seguro de esto porque no pude probar un Android aún, y tengo que creer que Kendrick lo habrá hecho antes de afirmar esto. Ahora el tema es, cuántos de los que lo defienden y hablan maravillas realmente lo hicieron? ¿Cuántos lo han venido usando lo suficiente como para encontrar, si es que los tiene, sus puntos desagradables o sus promesas incumplidas?

Así y todo Android me parece una plataforma muy interesante y digna de probar, y el Droid un excelente smartphone a nivel características/precio; pero a lo mejor, sólo a lo mejor, muchos están hablando al pedo. Pero está bien; Apple ya nos enseñó que una vez que se consigue que un gadget se vuelva un objeto de deseo más allá de todo razonamiento lógico, la gente incluso se guardará para sí las molestias o errores imperdonables que el mismo pueda tener, actuando todo el tiempo una imagen de bienestar y satisfacción con su símbolo de status. Es algo así como lograr casarse con la mejor mina del pueblo/barrio: Si después resulta que en la cama es un desastre o no podemos escucharla hablar ni 10 segundos no se lo vamos a andar diciendo a nadie.


Nov 20 2009

NeoReader, lector de códigos bidi para celulares y smartphones

Gabolonte Blasfemus

2009 11 20_01 48 36_0025_111g A pesar de que el código bidi o QR ya pasó por algunas tierras latinas sin pena ni gloria de la mano de Vomistar Movistar,  no está de más tener alguna aplicación instalada en nuestro móvil que por medio de su cámara reconozca y procese estas etiquetas de código de barras bidimensionales que se usan para proveer desde información hasta promociones de todo tipo.

NeoReader es un lector de códigos QR bastante simple y efectivo, y lo mejor de todo es que soporta múltiples plataformas de teléfonos móviles, entre los que se encuentran una amplísima gama de la línea de SonyEricsson, Nokia, algunos Motorola, Samsung, LG, y también smartphones como los BlackBerry y todo aquel que funcione bajo Windows Mobile.

Este útil lector de códigos de barra, además de conveniente por ser gratuito, soporta los estándares Data Matrix, QR, Aztec, EAN, UPC y Code 128, por lo que puede resultar útil en múltiples casos y situaciones.

Apuntar y capturar es tremendamente fácil, y en el sitio de NeoReader se pueden encontrar tanto códigos de ejemplo para probar nuestro lector una vez instalado, así como generar nuestros propios bidis a partir de una URL a elección nuestra. Para descargar la aplicación sólo hace falta acceder desde la PC o el móvil a get.neoreader.com.

Vía 1800PocketPC.com.