Ago 17 2014

Ojos solo para Moto

Gabolonte Blasfemus

MotorolaQuién hubiese pensado que las cosas se darían así. Pero al menos es bueno que haya alguien que tome el guante: Motorola.

De ser el más odiado en el mundo Android hace 3 años a lo que es hoy, un paladín de la plataforma. Eso que se supone que era Samsung, pero nunca realmente lo fue, al menos para mí con mi Galaxy S3. Un smartphone que para su tiempo fue legendario, pero que tenía esos pequeños detalles que no se le pueden perdonar a un flagship, como el adolecido bug del reset-cada-20-veces-que-copiamos-al-portapapeles, por nombrar alguno. Después vinieron las actualizaciones, uno de los supuestos motivos por los que apostar por una marca líder como Samsung y su terminal estrella; pero estos llegaban tarde, y lo peor, agregando fallas más desastrosas que las que existían en las imágenes originales. ¿Y la esperada actualización a KitKat? Bien, gracias, sólo para algunas versiones con 2GB de RAM, y el resto a llorar al campito porque en la versión internacional de 1GB no entra el nuevo TouchWiz con KitKat y toda la bosta hecha por Sammy, que piensan que son el pináculo del valor agregado con su bloatware.

Galaxy S3Particularmente, pasé por 3 o 4 estados con mi S3. De estar inconforme con un Android 4.1.2, cuando los Moto G ya ostentaban KitKat, me tiré a la pileta, con todo lo que significa hacerlo para el teléfono con el que uno trabaja y se comunica (sorry, este no es un blog famoso donde conseguimos que nos presten gadgets para hacer reviews y a su autor tampoco le sobra para andar rompiendo smartphones a costa de su propio bolsillo), a CyanogenMod, que hacía años tenía ganas de probarla, y si me la iba a jugar a tener KitKat con una ROM cocinada, mejor ir con los chicos más populares y exitosos de la cuadra.

cyanogenmod¿Qué puedo decir? En funciones Cyanogen la rompe en todo sentido, está a años luz de cualquier stock; todo eso aquel que la conoce lo sabe. El problema inmediato fue la pérdida de la cámara: Pasé de tener una fabulosa y plenamente funcional como es la del S3 a una porquería que con suerte sacaba de vez en cuando una foto sin colgarse y demoraba 3 segundos por lo menos entre cada toma. Aplicar un dudoso parche encontrado en XDA que supuestamente mejoraba la situación sólo me sirvió para al menos recuperar la función de sacar fotos mientras filmaba, pero no podía sacar muchas seguidas sin que el teléfono muriese a tal nivel que tuviera que sacarle y volver a ponerle la batería. De pronto tuve un muy mal recordatorio de cuando usaba el Milestone 2 y de lo frustrante que es sentir que capturaste en video un momento lindo o importante de tu vida para luego encontrarte con un archivo corrupto porque se colgó la aplicación. Es irónico, porque una de las cosas que me hizo querer tener KitKat a toda costa en el S3 era la posibilidad de sacar fotos desde la pantalla de bloqueo. Ahora directamente no tenía una cámara en la que pudiese confiar.

Sumado a eso tenía cada vez más y más reseteos y cuelgues, hasta el punto de perder aplicaciones en cada reinicio inesperado, las que luego tenía que detectar y volver a instalar. Nunca visto.

Esto me llevó a jugar a lo seguro. Quería dejar de tener esos cuelgues de locos y, por sobre todo, volver a tener la cámara que fue uno de los motivos por el que había gastado tanto en un S3 en su momento: Fotos rápidas, modo ráfaga con sólo mantener el dedo sobre la pantalla, fotos mientras se filma sin que por eso se vaya todo el sistema al carajo. Porque una vez que logramos tener una cámara más o menos decente en nuestro smartphone se produce un efecto de no hay vuelta atrás importante: Nunca queremos volver a preocuparnos de tener que salir con una cámara de fotos encima para ninguna salida, acto o evento. No tener algo extra en la mano de lo que tuvimos que chequear previamente que tenga las pilas o baterías cargadas, y poder usar la misma cámara para un acto escolar de tus hijos que la que usarías para cualquier situación casual, porque es la que llevás a todos lados en tu teléfono, y sabiendo que esas fotos salen medianamente bien. Simplemente tener algo menos que cargar y en lo que pensar. Lo seguro era volver a la ROM stock 4.1.2 que desprecié al principio, pero me jugué por algo intermedio: Una Omega ROM 4.3, basada en una stock de Samsung y que viene con TouchWiz y la app de cámara oficial de los surcoreanos.

Al principio, a pesar de lo decepcionante de dejar todos los chiches de KitKat y CM11, todo iba bien. Hasta me puso feliz volver a tener los badges de notificación estilo iOS de aplicaciones como Gmail y Whatsapp mostrando en sus iconos cuántos mensajes tenían sin leer. Pero algo había quedado mal, era evidente, porque cada día o dos el teléfono terminaba en terapia intensiva. Reseteos que lo hacían perder datos como la disposición de los iconos en la home me hicieron dejarme de joder y planchar desde Odin una ROM stock de mi operador con 4.1.2, lo que sabía que andaba. ¿El resultado? Espiral de la muerte. Una vez que estaba todo restaurado y OK al cabo de un día o dos venía un reset que lo dejaba duro o en un loop del que sólo se volvía formateando la partición de datos y caché y/o volviendo a planchar la misma ROM, para volver a ocurrir lo mismo al siguiente día. Algo estaba muy, pero que muy, mal con mi S3, y con Samsung.

Hacía tiempo que sabía que si las cosas seguían en ese mismo curso mi próximo smartphone iba a ser un Motorola, y pensaba esperar al X+1, pero este incidente me hizo tener que apurarme y conseguir lo que pudiera ese mismo día. Me faltaban unos meses para terminar de pagar el S3 encima, así que no podía adquirir uno con subsidio sin tener que terminar de pagar el muerto, y el apuro no me dejaba juntar con tiempo para un Moto X libre, por lo que me jugué a ir por su hermano menor, al que afortunadamente conocía muy bien y francamente no me decepcionaba demasiado. Para mejores, aunque tarde, obvio, ahora sí es posible conseguir la versión libre de 16GB del Moto G, que viene con 3 shells (la tapita de atrás) de regalo en distintos colores, así que inmediatamente pasó a ser mi actual smartphone.

moto_g¿Qué puedo decir? Motorola puede que termine convirtiéndome en un fan suyo. Le falta aún, no me gusta que algo tan básico como un slot para microSD no esté presente en el Moto G, pero sólo prenderlo fue recibir vía OTA el upgrade a KitKat 4.4.4, lo último estable que existe en la actualidad, y que luego todo siga andando de maravillas y tremendamente fluido. Tenía la idea de comprar el Moto G era clavarse si pretendías tener suficiente storage para guardar música o archivos porque no sólo estaba la falta de ampliación vía SD, sino que ni siquiera funciona con USB OTG, pero mi nuevo Moto G me hizo descubrir que ese problema (aparentemente) sólo lo tienen las versiones de 8GB vendidas a través de operadoras, que al menos en el caso de Vomistar todavía siguen con Android 4.4.2, por lo que desconozco si el problema es propio del modelo, de la versión de la ROM, o capado por la operadora (Actualización 21/08/2014: Acabo de ver con sumo placer cómo al menos para esta operadora sí está disponible ahora la versión 4.4.4, que resuelve el problema de OTG y le agrega botón de pausa a la filmación de videos). Lo que sí sé es que en un Moto G libre se puede disfrutar de la última versión de Android al poco tiempo de ser lanzada, y aunque no tenga slot para microSD al menos podés ponerle música sin llenar su almacenamiento interno, usando un lindo pen drive como éste:

pendrive_otg

Toda esta experiencia me llevó a esta serie de conclusiones:

  1. El mejor Android hoy es el de Motorola.
  2. De hecho va a ser cada vez mejor, porque los nuevos Moto vienen con slot microSD (gracias Lenovo!)
  3. Cuando un smartphone es tan pero tan bueno que sigue sintiéndose fluido luego de haberse actualizado a la última versión de Android, a pesar de haberle puesto todas tus apps y sin molestarte en tocarle nada para optimizarlo, y encima si como yo estás quemado con leche de la supuesta panacea de las ROM alternativas, lo vas a pensar 30 veces hasta para rootearlo. De hecho como buen teléfono de producción necesito que nunca falle, por lo que permanecerá sin root y seguiré haciendo mis experimentos y demases con el S3, al que lo puedo seguir flasheando y ver si mejora un poco. Android está llegando a una madurez en la que cada vez hace menos falta suplir funciones faltantes con alguna app exótica que necesite root. Tenemos OpenVPN, tenemos captura de pantalla, y hoy por hoy lo único que falta con desesperación es un buen sistema de backup de aplicaciones que funcione siempre y sea flexible para elegir qué se quiere recuperar y qué no al restaurar; y la posibilidad, como lo ofrece desde hace rato CyanogenMod, de negarle ciertos permisos a las aplicaciones instaladas, algo que se supone ya lo vamos a disfrutar en el próximo Android L.

¿Que los Moto tienen cosas malas? Claro que las tienen. En el caso del Moto G tenemos una cámara que dista mucho de la calidad a la que estaba acostumbrado en mi S3, pero al menos, por relativamente poca plata, volví a tener un smartphone que, además de impecable y fluido, saca fotos en ráfaga y mientras filma sin inmutarse, y claro, también desde la pantalla de bloqueo, lo que desde el principio quería. Si quiero mejor calidad de imagen todo será cuestión de apuntar a un nuevo Moto.


Ene 21 2014

Moto G que estás en los cielos, santificado sea tu nombre (y líbranos de los garcas)

Gabolonte Blasfemus

moto-gCreo que en el último mes y medio leí al menos 15 reviews sobre lo groso que está el Moto G en relación a su precio. No esperaba que la realidad lo contradiga, pero ahora que le pude poner mis dedos encima, pienso que algunos se quedaron cortos. Otros sí lo dicen, y tienen todas las razones del mundo: Moto G marcó un antes y un después en el ecosistema de los smartphones Android.

Y lo dije bien, en el mundo de los smartphones Android, no solamente el de los smartphones con Android económicos. Muchos se lo van a pensar dos veces si es necesario gastar en un gama alta o media-alta si con un Moto G tienen un nivel de calidad más que aceptable en casi todos los apartados. El único motivo que queda pendiente es el de una buena cámara, pero es algo que tal vez esté arreglado para la próxima iteración. Pero seamos sinceros, en países como el nuestro nadie se preocupa por NFC y no todo el mundo necesita andar con una phablet en la mano; hay unas cuantas características premium que el usuario tercermundista promedio ni capta, ni tiene dónde usar a veces.

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May 8 2013

Tecnología, costos, y mucho contraste (según tu lugar en el mundo)

Gabolonte Blasfemus

Anteojito 18 KilatesEn esas charlas de café donde uno se sienta a filosofar sobre el mundo suele pasar que a veces hablamos de cuántas cosas no cambiaron con el paso del tiempo, desde elementos cotidianos a los objetos más inverosímiles. Podríamos decir que uno de esos objetos son las revistas de toda la vida; las de papel, las que aún se compran en el kiosko de diarios y hay que pasar la página para seguir leyendo (como en Flipboard, vistess?). Por más que hayan avanzado y mejorado las tecnologías de impresión y distribución, sigue siendo tinta sobre papel. Pero no, algunas cosas cambiaron…

Las tácticas de marketing no son en absoluto desconocidas para estos dinosaurios de la distribución de contenidos, no. Si cuando era un tierno niño me maravillaba porque la Anteojito 18 Kilates traía para Navidad un exclusivo juguete, no de cartón ni papel, sino de plástico y haciendo bulto, hoy ya no nos sorprendemos con nada: Los juguetes en las revistas infantiles son moneda común, y ya se han visto ejemplares de publicaciones para la mujer que vienen con desodorantes o una botellita de agua saborizada, o auspicios de otros productos femeninos. Pero seguramente, más allá de tener la idea o no, hace 10 años todavía no se podía hacer lo que se hizo en este último año.

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Abr 2 2013

Conectar un Android 4.0 o superior vía MTP en Linux

Gabolonte Blasfemus

Android USBPara quien lo haya intentado alguna vez, puede sonar a una misión imposible. El origen de todo ya lo habíamos hablado, y tiene que ver con una decisión que tomó el equipo de desarrollo: En Android no existe más el USB Mass Storage (abreviado UMS), que es el mismo estándar que nos permite ver en cualquier equipo de escritorio, o incluso en algunas tablets y smartphones, el contenido de un pen drive o disco USB ni bien lo enchufamos, como si fuese una unidad de disco más. También sigue siendo el método preferido para ver los contenidos de muchos celulares y smartphones, al menos dejando a un lado a iOS y a Android 4.x, ya que es totalmente compatible con cualquier sistema operativo de PC moderno. ¿El reemplazo? MTP y PTP, dos protocolos de transferencia muy parecidos, ya que PTP se hizo para transferir imágenes desde cámaras digitales y MTP es una versión extendida creada por Microsoft para usarse en reproductores de música; en Android se puede elegir entre usar uno u el otro y es básicamente lo mismo, aunque por defecto se activa MTP.

Pero MTP/PTP tiene algunos pequeños detalles, porque además de que en Windows los dispositivos que lo utilicen no aparecen mapeados como verdaderas unidades de disco del sistema (lo que hace que no se los pueda acceder desde administradores de archivos como Total Commander, sólo desde el Explorador de Windows), el peor problema es la compatibilidad: Sólo en Windows existe compatibilidad nativa, gracias a la cual podemos conectar un androide y ver inmediatamente su contenido. En una Mac habrá que descargar y utilizar una aplicación que felizmente hizo Google para tal efecto, ya que sino jamás funcionaría. Y el camino nos deja finalmente en la tierra de las distros Linux, donde Google no se molestó en absoluto por que exista alguna forma fácil de conectar un Android.

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Feb 25 2013

Navegación segura desde Android en redes Wi-Fi públicas

Gabolonte Blasfemus

Un túnel VPNSiempre tuve en Geekotic una gran asignatura pendiente con respecto a Android, que algunos lectores me habían solicitado, y esta era ni más ni menos que cómo conectar Android mediante un túnel para saltar la inseguridad implícita que se sufre al estar conectado a través de una red inalámbrica pública como puede ser en un café, hotel o aeropuerto, algo que ya habíamos visto como hacer pero en una PC con Windows. Me resistía a hacerlo porque realmente no existe una respuesta universal y fácil de implementar, sino demasiadas opciones y todas con sus contras y limitaciones. Hoy existen algunas más, y pretendo listarlas a todas para que cada uno decida cuál se le ajusta mejor. Pero antes que nada…

¿Es necesario realmente preocuparse por esto? ¿Que acaso no van todas las conexiones en Android por SSL?

Contestando a la primer pregunta, la respuesta debería ser sí, pero depende del nivel de paranoia/preocupación de cada uno. Sobre la segunda, supuestamente todo va por SSL… hasta que se descubre que no. Además existen los problemas de las autoridades certificantes (CA) comprometidas, algo que no es muy fácil de arreglar en Android. Después, por supuesto, tenemos los protocolos de siempre inherentemente inseguros, como por ejemplo navegar un sitio web donde almacenemos información personal y todo vaya por HTTP, o chequear correo de un servidor por POP3. Todo esto nos lleva a que es verdaderamente necesario preocuparse y tomar precauciones, aunque nos moleste tener que hacer varios pasos extra cada vez que nos conectamos a un hotspot. A continuación voy a detallar las mejores opciones disponibles para establecer una conexión tipo túnel desde un dispositivo Android.

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