Sep 17 2008

A Asus se le escaparon unos cracks

Gabolonte Blasfemus

image En otra demostración más de que en todos lados se cuecen habas, esta vez fue Asus el que cometió el tremendo desliz de dejar crackeadores de aplicaciones, documentos confidenciales y otras yerbas más en los DVDs de recuperación de Windows Vista que incluye con sus notebooks. Tanto en estos discos como en el mismo rígido de sus notebooks, muchos usuarios afirmaron encontrar un crackeador del WinRAR a nombre de "Freddy Cruger", información confidencial que Microsoft sólo brinda a fabricantes de equipos, documentos que reportan problemas de compatibilidad entre software, y hasta currículums personales. Un vocero de Asus pidió disculpas y prometió que se está investigando a un nivel muy alto para llegar a los responsables de que nos enteremos que usan cracks, como todos.

Vía Kriptópolis.


Sep 1 2008

Clonezilla, y chau Ghost!

Gabolonte Blasfemus

Prólogo largo: Qué usábamos antes

image Muchos de los que ya contamos varios años de revolver fierros informáticos venimos, por una cuestión de antigüedad y masividad del mundo MS y de su universo de aplicaciones desarrolladas con sus productos en mente. Uno de esos productos que le sacaba una expresión de alivio a cada informático que lo conocía era Ghost, una herramienta para clonar discos rígidos que en su principio se trataba ni más ni menos que de un ejecutable de DOS pensado para correr desde un disquete… qué tiempos aquellos. Con el tiempo evolucionó esta herramienta de Symantec, pero también las necesidades y exigencias de quienes la usábamos. Se hizo imperante el poder hacer imágenes a través de la red, ya que no era cómodo ni práctico andar desarmando equipos cada vez que se necesitaba hacer una copia, a su vez luego ya se pensó en poder disponer de servidores de imágenes en la red que atiendan la alta carga de estaciones de trabajo que podrían llegar a descargar dichas imágenes de manera simultánea.

La familia de productos Ghost ya atiende todos estos requerimientos, pero como todo software comercial hay que pagar, y mucho, si pensamos en servidores de imágenes. Además, para todo lo que sea acceso a red, nos topamos con una debacle muchas veces insalvable: Soporte de drivers para el adaptador de red del equipo en cuestión. En la época del disquete de Ghost eso era casi impensable, ya que ese soporte era mínimo; luego, gracias a discos de arranque armados en base a Windows XP de la mano de BartPE, muchos conocimos ese Ghost de 32 bits que trabaja directamente sobre Windows y aprovecha por ende todos sus recursos, por lo que si desde XP veíamos la red y mapeábamos una unidad, desde Ghost podíamos usarla para guardar una imagen del disco. Pero los años y el avance del hardware nos trajo nuevos problemas.

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Ago 27 2008

Impresoras: Toda una industria creada para estafar?

Gabolonte Blasfemus

image Hace algún tiempo nos sorprendíamos con la cantidad de tinta desperdiciada que encierran las impresoras de chorro de tinta, pero viendo hoy un artículo de Enrique Dans veo que el agujero del engaño se hace aún más profundo: Un usuario de una impresora láser Brother HL 2040, un modelo relativamente económico, se encontró con que un día ésta comenzó a negarse a imprimir, solicitando un nuevo toner, ya que, supuestamente, el que venía usando se había agotado. Este usuario en particular, antes que ir corriendo a comprar otro nuevo cartucho, se preguntó cómo era posible que su impresora le dijera eso si la última hoja que imprimió salió con la misma calidad que la primera, sin notarse ni la más mínima baja en el nivel de toner. Fue así que, desconfiando, y decidido a experimentar, descubrió que tapando con un pedazo cinta adhesiva opaca un orificio que lleva a un sensor dentro del cartucho, es posible hacerle creer a la impresora que éste es nuevo, y así logró imprimir cientos de páginas más con la misma calidad que la primera. Este usuario explicó lo sucedido en el foro fixyourownprinter.com, bajo el nick OppressedPrinterUser, al que muchos otros usuarios del mismo modelo llegaron consternados por el mismo menester, y al probar la solución propuesta, se sorprendían al ver como se les mentía con respecto a la duración de los consumibles de su impresora. Muchos comenzaron a dejarle las gracias en el mismo post y a contar sus experiencias; por ejemplo muchos lograron superar las 1.000 impresiones luego de que su impresora les hubiese avisado que se quedó sin toner, y sin ninguna merma en la calidad. Y lo peor es que este tipo de tácticas no parecen ser ni por poco propiedad exclusiva de este fabricante; fe de eso da las demandas contra Epson por hacer lo mismo con sus cartuchos de tinta.

No cabe dudas que este tipo de tácticas desleales les deben proporcionar a las compañías involucradas en el mundo de la impresión un grueso margen de ganancias mal habido, a costa de engañar a sus usuarios y clientes. Creo que cada vez se perfila más como opción contratar algún buen servicio de impresión online antes que mantener un cacharro que, como decían mis padres, sale más caro de mantener que un hijo bobo (seguro lo decían por mí…).


Ago 21 2008

Dell Latitude ON, otra estocada más a Microsoft

Gabolonte Blasfemus

image Resulta más que interesante la innovación con la que salió Dell y de la que ya todos están hablando: Latitude ON. Básicamente se trata de integrarle a una laptop una subnotebook al estilo de la Asus EeePC por dentro, la cual utilizaría un modesto procesador Intel ARM (como los que usan las subnotebooks y las PDAs hoy en día) y correría un Linux ultraliviano que ya viene con las aplicaciones más básicas, como navegador, mensajero, suite de documentos, etc, todo de forma muy similar a esta última. En pocas palabras sería juntar una notebook con una subnotebook. Cual es la ventaja inmediata de esto? Poder acceder a funciones básicas como navegación, visualización de documentos o chequeo de email en un instante, sin esperar a que arranque Windows, y con una autonomía de la batería mucho mayor que llega a las 19 horas, ya que este subsistema trabajaría con una memoria flash y ni siquiera necesitaría encender el disco. Es en pocas palabras y en todo rigor casi un sistema en paralelo, pensado bajo la premisa de que el usuario, al verse en la urgencia específica de chequear su correo o entrar rápidamente a un sitio web, puede utilizar este subsistema que le brindaría las mismas funciones básicas que una BlackBerry, de hecho el nombre clave de esta tecnología fue BlackTop, una mezcla de las palabras BlackBerry y Laptop.

Ahora, qué otros significados tiene este desarrollo? Para Microsoft puede ser ni más ni menos que el comienzo del fin del juego, ya que como reza el artículo de ComputerWorld del cual muchos se hicieron eco, Latitude ON=Windows OFF. Si estas subnotebooks embebidas dentro de notebooks comienzan a tener aceptación gracias a sus ventajas, y no dudo que así pueda ser, el usuario va a comenzar a darse cuenta de que no necesita de Windows para usar su computadora, y que Linux no era tan malo como creía o le habían contado. Si eso no es un golpe terrible a MS no sé que otra cosa lo pueda ser. Desde ya está por verse si esto sólo será una línea especial de Dell que no termine de despegar y que pase inadvertida al usuario masivo, como pasa hoy en día con las subnotebooks en general (el usuario ni sabe que existen en muchos casos), pero es un paso más para hacerle ver a MS que apostar todas sus fichas en un sistema operativo devorador de recursos para asegurarles el negocio de renovación de hardware a los fabricantes no iba a funcionar para siempre.

Dejando este tema a un lado, en mi opinión me parece un derroche y un lujo tecnológico contar con una notebook con subnotebook incorporada, sólo a los efectos de que podamos elegir de acuerdo a lo que vamos a hacer si vamos a tener más o menos autonomía y funciones, y tener que andar pensando cada vez que la abrimos qué nos conviene usar, sin contar el costo inicial de este exceso. Pero sin embargo, tal vez su mejor utilidad sea la de abaratar el costo de la electrónica de las subnotebooks, lo que permitiría contar más a futuro con subnotebooks y PDAs con precios más competitivos que los de ahora, en los que en muchos casos la diferencia con una notebook económica raya el ridículo.


Ago 14 2008

Mi reino por unos drivers (para Windows XP)

Gabolonte Blasfemus

image El marketing de Microsoft promocionaba a Windows Vista como el Efecto Wow, pero más bien el efecto más notorio que presenta podría llamarse Volvé XP que te perdonamos, ante la constante ráfaga de recientes poseedores de equipos nuevos que al darse la cabeza contra la pared de una forma o de otra (generalmente al ver que éste se arrastra) salen corriendo a buscar alguien que les instale el viejo y querido XP (trucho, por supus) o tratan de hacerlo ellos mismos. Normalmente es algo que pasa más en la gama económica de computadoras, debido a que por más que MS se esfuerce en hacernos creer lo contrario, hay que tener un muy buen fierro para que se pueda bancar a Vista, aunque sea la versión más barata que no trae nada interesante, pero también hay muchos otros problemas de seguridad y compatibilidad que hacen que muchos tengan ganas de quedarse con el malo conocido. Y ahí entra la pesadilla de los drivers.

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