Nov 27 2009

Else, un sueño hecho teléfono

Gabolonte Blasfemus

image En estos tiempos tan interesantes que se viven en el segmento de los smartphones donde parece que Android de la mano de Google viene a comerse todo, resulta como mínimo sorprendente que exista alguien más intentando disputar parte de la torta tanto a este como a los demás gigantes y viejos conocidos como RIM, Apple, Palm, Microsoft y Nokia. Y lo primero que uno pensaría es que si van a salir con algo, más vale que se traigan un buen as bajo la manga que pueda llegar a opacar la experiencia de usuario del iPhone o el peso de Google con su nube y su sistema abierto. Y puede que este sea el caso.

La hasta ahora desconocida compañía israelí Emblaze Mobile acaba de presentar su primer smartphone, llamado Else. A nivel hardware, sus especificaciones son más que razonables, y no hay nada de qué sorprenderse, estando a la altura de otros smartphones de alta gama como el Motorola Droid. El punto disruptivo viene en su software.

Else posee un sistema operativo original de la misma compañía, llamado Else Intuition OS, y desarrollado sobre Access Linux Platform 3.0. ¿Se acuerdan de la nipona Access y su relación amor-odio con Palm? Pues sí, es esa misma, y ALP era el hace unos años renombrado sistema operativo que la empresa anunciaba como el reemplazo/evolución del vetusto Palm OS, al cual en ese momento poseían.

Pero así como cuando Apple presentó su iPhone y a nadie le importó nada más del mismo más que su revolucionaria interface, puede que con Else vivamos lo mismo, ya que su innovación también pasa por su pantalla.

Los creadores del Else enfatizan en lo que consiguieron con sPlay, el sistema de navegación del menú que hace que pueda accederse rápida y cómodamente a todas las funciones del dispositivo utilizando únicamente el pulgar, y al innovador concepto de interface que denominan FishEye, con los cuales dicen haber eliminado lo que ellos bautizaron como el síndrome del menú principal. El diseño y la experiencia en conjunto de estas tecnologías hacen que al ver en acción a este smartphone nos parezca que estamos mirando uno de los gadgets futuristas de alguna película de ciencia ficción hollywoodense, y se nos caiga tremendamente la baba por tenerlo.

Por supuesto, hay escollos que esta empresa deberá saltar aún si realmente quiere tener exito con su producto, como conseguir la atención de los desarrolladores para que comiencen a crear aplicaciones para la plataforma, algo más que difícil hoy en día con tantos esfuerzos esparcidos en iPhones, Androids, y demás. Pero realmente valdría la pena, se ve alucinante.

Else fue presentado oficialmente en el Reino Unido, y a menos que realmente sea un boom y la gente rompa vidrieras para conseguirlo, dudo mucho, lamentablemente, que podamos llegar a verlo algún día por estas tierras. Pero no perdamos la esperanza.

En el sitio oficial de Else podremos conseguir más información y observar como todo el diseño y funcionamiento del mismo está inspirado en la interface de este teléfono.

Vía The Mobile Spoon.


Nov 24 2009

Espejitos de colores

Gabolonte Blasfemus

image Hace una semana me preguntaba qué sería del futuro de Windows Mobile, frente a la implacable embestida de Google con su “apadrinado” Android en la plataforma donde más fuerte y dividida se encuentra la competencia: La arena de los smartphones. Leyendo en el artículo Windows Mobile vs. Android: WinMo Is Better Than You Think de James Kendrick una buena e interesante comparación entre el despreciado WinMo y el incondicionalmente amado Android, me hace entrar en la cuenta de que casi, sino todos, aquellos a los que vi hablar maravillas de la mentada plataforma móvil impulsada por el Gigante tienen algo en común: Jamás lo usaron.

De hecho, todas las maravillas que normalmente leemos sobre el alabado Android son meramente filosófico-conceptuales o ambiguamente generalistas. Que es software libre por lo que siempre se va a mejorar, perfecto; pero eso no quita que un SO propietario tampoco pueda hacerlo. Que todo el mundo puede hacer lo que quiera con él; perfecto, aunque eso a mí como usuario de un smartphone no me incita a mucho, de hecho existen largas comunidades que hacen con el “cerrado” WinMo lo que quieren desde hace años, cocinando imágenes con modificaciones y mejoras. Que sea el futuro porque es nuevo, “pensado para los móviles de hoy” y WinMo lleva varios años con lo mismo… ok, esa afirmación puede engañar a muchos por un rato, pero la realidad es que habría que ver qué es lo que realmente mejora Android con respecto a otras plataformas.

imageEn la nota de Kendrick se compara a WinMo con Android desde 4 aspectos: Multitasking, aplicaciones disponibles, interfaz gráfica e integración con sistemas de escritorio. No se puede decir que en todos gana WinMo, pero tampoco pierde en ninguno. Y, sinceramente, enterarme que en Android no es posible instalar aplicaciones fuera de en la memoria principal del teléfono, que en el mejor de los casos como el del Motorola Droid/Milestone llega a 256 MB, es un verdadero turn-off para todos aquellos application freaks que lo primero que hacemos ni bien nos hacemos con nuestro smartphone es cargarlo con cientos de aplicaciones, y bien sabemos que la memoria del teléfono jamás alcanza. Ahora bien, yo no puedo estar seguro de esto porque no pude probar un Android aún, y tengo que creer que Kendrick lo habrá hecho antes de afirmar esto. Ahora el tema es, cuántos de los que lo defienden y hablan maravillas realmente lo hicieron? ¿Cuántos lo han venido usando lo suficiente como para encontrar, si es que los tiene, sus puntos desagradables o sus promesas incumplidas?

Así y todo Android me parece una plataforma muy interesante y digna de probar, y el Droid un excelente smartphone a nivel características/precio; pero a lo mejor, sólo a lo mejor, muchos están hablando al pedo. Pero está bien; Apple ya nos enseñó que una vez que se consigue que un gadget se vuelva un objeto de deseo más allá de todo razonamiento lógico, la gente incluso se guardará para sí las molestias o errores imperdonables que el mismo pueda tener, actuando todo el tiempo una imagen de bienestar y satisfacción con su símbolo de status. Es algo así como lograr casarse con la mejor mina del pueblo/barrio: Si después resulta que en la cama es un desastre o no podemos escucharla hablar ni 10 segundos no se lo vamos a andar diciendo a nadie.


Nov 20 2009

NeoReader, lector de códigos bidi para celulares y smartphones

Gabolonte Blasfemus

2009 11 20_01 48 36_0025_111g A pesar de que el código bidi o QR ya pasó por algunas tierras latinas sin pena ni gloria de la mano de Vomistar Movistar,  no está de más tener alguna aplicación instalada en nuestro móvil que por medio de su cámara reconozca y procese estas etiquetas de código de barras bidimensionales que se usan para proveer desde información hasta promociones de todo tipo.

NeoReader es un lector de códigos QR bastante simple y efectivo, y lo mejor de todo es que soporta múltiples plataformas de teléfonos móviles, entre los que se encuentran una amplísima gama de la línea de SonyEricsson, Nokia, algunos Motorola, Samsung, LG, y también smartphones como los BlackBerry y todo aquel que funcione bajo Windows Mobile.

Este útil lector de códigos de barra, además de conveniente por ser gratuito, soporta los estándares Data Matrix, QR, Aztec, EAN, UPC y Code 128, por lo que puede resultar útil en múltiples casos y situaciones.

Apuntar y capturar es tremendamente fácil, y en el sitio de NeoReader se pueden encontrar tanto códigos de ejemplo para probar nuestro lector una vez instalado, así como generar nuestros propios bidis a partir de una URL a elección nuestra. Para descargar la aplicación sólo hace falta acceder desde la PC o el móvil a get.neoreader.com.

Vía 1800PocketPC.com.


Nov 16 2009

Dudas Existenciales (70)

Gabolonte Blasfemus

La guerra de los smartphones

super droid Todo parece indicar que Windows Mobile es el nuevo Palm. Lo que algunos ya reseñan alevosamente con el hollywoodense título the war of the droids ya es una realidad contundente que se terminó de materializar con Android 2.0 y los dos droides que tienen el honor de ser de los primeros en portarlo: El Motorola Droid (o Milestone fuera de USA) y el HTC Droid Eris. Con estos lanzamientos, sumados a las promociones increíbles con las que ya se pueden conseguir alguno de estos dos teléfonos incluso en países como el nuestro, queda más que claro que Google viene con todo, no va a dar tregua, y en muy poco tiempo va a dejar en posiciones más que vulnerables a jugadores importantes del mercado como RIM y sus BlackBerrys, o Symbian que sobrevive únicamente gracias a la capacidad de Nokia para fabricar numerosos y magníficos smartphones. A Palm ni hace falta mencionarla; su suerte estaba echada desde mucho antes, y las Pre por más que sean terminales muy interesantes constan por el momento de únicamente dos modelos, una disponibilidad muy reducida hasta en su propio país, y lo más importante, llegaron demasiado tarde como para salvar a la agonizante Palm, perdiendo así los favores de miles de viejos seguidores y, principalmente, de los desarrolladores, lo que más necesita una plataforma para crecer.

El que parece evidente a todas las luces que sobrevivirá el embate de los droides es Apple, la cual aún disfruta de los beneficios de haber sido pionera en conceptos como el de una tienda de aplicaciones exclusiva, la cual ya supera las 100.000 (a pesar de la dudosa utilidad de varias de ellas), y por supuesto, una terminal totalmente disruptiva en aspecto y usabilidad, o al menos lo suficiente como para que sus fans le perdonen a cambio tantas falencias básicas que tuvo en sus primeros años.

image Pero el caso de Windows Mobile es bastante singular. Hasta hace un año no le iba nada mal, siendo bastante fuerte en el mercado corporativo, donde se necesitaba una plataforma móvil compatible 100% con Exchange en la mayoría de los casos, pero ese segmento comenzó a ser devorado desde muchos costados hace cierto tiempo, con RIM enarbolado en el smartphone perfecto para ejecutivos y la terminal de Apple que avanzaba desde el lado del hogar y el entretenimiento, pero queriendo agradarle también al gerente que necesitaba chequear su casilla corporativa. Y Microsoft cometió el mismo error que Palm, el cual le había permitido comerle una gran parte de mercado a esta última: Dormirse en sus laureles, no innovar, y no tener en cuenta las innovaciones que de la competencia. Su peor error, por supuesto, fue ignorar la importancia del concepto de interfaz del iPhone.

Hoy, si nos detenemos a ver el panorama actual nos encontramos con un Windows Mobile que, amén de ser odiado por ser hijo de Microsoft, ya realmente nadie quiere, mientras el grueso de los usuarios de smartphones actuales se regodean entre el presente del iPhone y principalmente en el futuro, que ya llegó, de Android y Google. Y motivos no faltan. Steve Ballmer nunca tomó en serio la amenaza que representaba en ese sentido el iPhone (y en otros), y la plataforma desperdició dos años vitales en los que se podría haber puesto a la altura de las circunstancias, haciendo exactamente lo mismo que antes. Ahora que ya están con el agua hasta el cuello, se acordaron de adornar un poco las vistas principales con un estilo más touch recién en WinMo 6.5, algo que vinieron haciendo todo este tiempo por ellos fabricantes como HTC y Samsung para conseguir darle un poco de gracia y atractivo a sus terminales; porque si hay algo que realmente es aburrido y deprimente es la vista Hoy con los plugins estándar de Windows Mobile. Pero ahora ya es demasiado tarde, y para cuando aparezca Windows Mobile 7, el que se supone que recién estaría a la altura de la usabilidad de los dos hits del momento, va a ser demasiado tarde; a menos que realmente se venga con un buen par de trucos bajo la manga, todo lo que WinMo 7 va a encontrar es un mercado lleno de droides que ya vienen haciendo lo mismo que él recién viene a ofrecer, desde hace rato, y de fanáticos que quieren mucho a su teléfono con manzanita.

image Y hay muchas señales que dan por hecho el apocalipsis del nuevo Palm. Para empezar, un Android que está en boca de todos, pero hay mucho más: Un par de terminales que piensan romper todos los esquemas, miles de usuarios que quieren saber como instalar Android en su teléfono con Windows Mobile, y lo peor, cada vez más aplicaciones novedosas y populares que salen exclusivamente para iPhone y/o para Android, pero omitiendo olímpicamente a WinMo, algo totalmente impensable hace nomás un año, cuando era una plataforma que aún conservaba el favor de los desarrolladores.

Y más allá de que se trate de Microsoft, el cual todos odiamos en mayor o menor medida y nadie le tiene ninguna compasión, me da bastante pena ver el ocaso de una plataforma tan útil y funcional en el universo móvil como WinMo. Creo que aún tiene mucho para dar, si MS realmente hace las cosas bien con la próxima versión 7, así como ahora lo hizo en el escritorio con Windows 7. Pero mientras tanto, lo años y el poco cuidado al desarrollo de WinMo se empiezan a notar más que nunca, y Android ya atravesó oficialmente esa barrera que separaba su primigenia condición de “experimento loco de Google”, del de una plataforma novedosa e innovativa que ofrece una alternativa real, y que principalmente todos ven como el futuro gracias al apoyo del Gigante.

Para estas fiestas hasta en un país tercermundista como el nuestro tendremos la oportunidad de adquirir por un precio muy tentador un smartphone con la última versión de Android, algo jamás acontecido del lado de Windows Mobile, y por mucho que me gusten varios de los puntos fuertes que WinMo aún ofrece, ni yo ni nadie en su sano juicio puede no querer ver qué tiene Android para ofrecerles.

image Por todo esto, desde el punto de vista de las tecnologías móviles, 2010 parece un año que nos encontrará a muchos con un androide en nuestros bolsillos, y yo no puedo dejar de imaginarme un típico argumento de western cuando veo lo que le está pasando a Microsoft con la competencia, y en especial con Google: Los blancos para hacer frente a los pieles rojas se atrincheran en el fortín de forma que quedan totalmente atrapados, mientras se desesperan tratando de parar a los indios que vienen por todos los costados posibles. En este caso, cada costado o punto de acceso del fortín son los distintos mercados en los que MS comenzó a perder contra Google: Buscadores, publicidad, webmail, mapas, aplicaciones en la nube, y ahora un golpe tan fuerte como el de los smartphones. Y el fortín simboliza lo único que todavía está en control de los blancos, porque es lo que siempre tuvieron, y por ende lo que recién van a perder en el final, cuando ya estén realmente muertos. Y claro, para MS eso no es ni más ni menos que Windows y (por ahora) MS Office, seguramente la reina y el rey que quedarán al final de todo para ese jaque mate que parece que le tienen jurado Larry y Sergei, cuando ya se hayan comido todo lo demás.

Y mis preguntas rondan alrededor de todas estas cuestiones: ¿Android realmente aniquilará a Windows Mobile? ¿Éste correrá la suerte de Palm? ¿Existen terrenos en los que aún es imprudente meterse con Android o algo distinto a la plataforma móvil de MS? ¿Ustedes se comprarían un smartphone con Android? ¿O ya lo tienen y están de acuerdo/en contra de lo dicho? Comenten o mastúrbense para siempre (con el smartphone en vibrar).


Nov 6 2009

El problema con los smartphones

Gabolonte Blasfemus

image Esta semana que pasó me tocó configurarle un BlackBerry a un luser de esos bastante problemáticos, que no son para nada amigos de la tecnología, y en general amigos de nadie. Dentro de las quejas que tuvo y que yo mismo pude corroborar, se destacaron tres en particular:

  1. Una función inteligente de marcado que hacía que se disquen mal todos los números de la agenda que estaban almacenados con el prefijo 15 (que se utiliza para llamar a móviles desde líneas fijas en Argentina)
  2. El tiempo excesivamente largo que tarda en arrancar BlackBerry OS, algo de lo que ya había leído algo recientemente pero que no había notado en modelos anteriores.
  3. La muy baja y hasta nula responsividad de la interfaz gráfica en el momento en que se está ejecutando algún proceso de fondo; sin ir más lejos, en el momento en que comienza a procesar una llamada entrante hasta que finalmente se escucha el ringtone y/o vibra y muestra el aviso en pantalla, que conforma un lapso de varios segundos.

Mientras que el inconveniente primero es uno del que adolecen muchísimos de los “asistentes inteligentes” de cualquier plataforma, SO o aplicación, los dos últimos, aunque no son exclusivos de las BlackBerrys, suelen ser moneda corriente en diversas plataformas y modelos de smartphones. Y a estas alturas, así como tuve que explicarlo en ese momento para educar un poco al usuario, no vendría mal repasar el conjunto de definiciones que suelen separar a lo que se llama smartphone de un teléfono celular común.

El término smartphone tiene su origen a raíz de una convergencia, la que sucedió cuando comenzaron a producirse las primeras PDA’s o computadoras de mano, como las primigenias Palm o las Pocket PC, con funciones de teléfono celular incorporadas; dicho de otra forma, fue el término elegido para definir a las PDA+celular, que debido al enorme contraste de poder y funcionalidad entre una de estas un celular común, el término smartphone le venía más que adecuado.

image Pero hoy las cosas cambiaron. Así como los smartphones avanzaron muchísimo y ya tenemos diversas plataformas bien consolidadas, los celulares convencionales, los no-smartphone como se los denomina a veces, han avanzado aún más en relación: Hoy en día cualquier terminal de gama media  posee amplias capacidades multimedia, cámara de fotos más que decente que hasta puede incluir flash y autofocus, expansión a tarjeta, soporte para instalar aplicaciones Java, cliente de email, navegador, funciones de agenda/calendario y decenas de funciones más, incluyendo modelos que actualmente vienen con pantalla táctil, un territorio que les era vedado hasta hace poco. Entonces, ¿qué los diferencia realmente de un smartphone?

Una respuesta simple sería “los smartphones corren un sistema operativo móvil”, pero, si nos apegamos estrictamente a la definición, todo celular corre uno, ya sea más o menos avanzado, específico para ese modelo o disponible en varios; no suena como una definición muy precisa. La que yo adopté después de pensarlo un poco es que un smartphone es “todo teléfono cuyo sistema operativo presenta una o varias de las siguientes características avanzadas: Soporte para instalar aplicaciones nativas de esa plataforma (no sólo Java J2ME), ejecución de dichas aplicaciones u otros servicios en segundo plano, y la posibilidad de parchear y actualizar el SO con la misma facilidad que se lo hace en una PC, ejecutando un instalador o ejecutando un actualizador online”.

Y sin embargo, los celulares convencionales siguen manteniendo, en general, un par de ventajas sobre los smartphones: No adolecen de los problemas 2 y 3. Al contar con sistemas operativos propietarios del fabricante diseñados y optimizados a medida para determinado modelo o serie de los mismos, la integración entre hardware y software es mucho mayor, permitiendo velocidades de arranque imbatibles y tiempos de respuesta irónicamente mucho mayores que los de un teléfono que tiene bajo su cubierta la potencia que hace menos de 10 años sólo encontrábamos en una PC. Y todo esto sin mencionar que se cuelgan mucho menos (a menos que el modelo sea una porquería, claro). Porque eso también viene con el paquete PDA/Smartphone: Se cuelgan y resetean tanto o más que una computadora de escritorio.

image Este es un problema algo preocupante, no sólo por los que ya lo vivimos a diario al haber elegido uno de estos teléfonos avanzados por las posibilidades que nos brinda, sino también porque se ve claramente la tendencia a futuro, donde los móviles convencionales quedarán relegados a mercados emergentes y de muy bajo poder adquisitivo, mientras que todo teléfono de gama media para arriba terminará siendo un smartphone en toda regla. Y si hay algo que la gente común privilegia por sobre las funciones avanzadas a diferencia de nosotros los geeks, es la confiabilidad y que algo funcione siempre, tan rápido como antes o más. Algo difícil de garantizar con los smartphones de hoy en día, plagados de inestabilidades y problemas de seguridad.

Y para terminar, hagamos terapia: ¿Qué cosas sufrís con tu actual smartphone que te hacen extrañar un poco tu último celular “normal”?