Mar 29 2011

Arkadion-X, el juego tipo Arkanoid con estilo retro que te va a atrapar

Gabolonte Blasfemus

Widgets… Opera… Nunca fui muy amigo de los widgets, siempre cuestioné su utilidad en mayor o menor medida dependiendo de la plataforma, y en el caso de los de Opera lo hice aún más, ya que por su misma constitución corrían riesgo de no proveer verdadero valor al excelente navegador que los hospeda.

Pero ahora pasó bastante tiempo de ese comienzo dudoso, y aunque los widgets de Opera jamás fueron una característica disruptiva y revolucionaria que le hiciera mojar los pantalones a nadie hoy vemos cierta madures en sus desarrollos y su soporte que los hacen más atractivos, como por ejemplo la posibilidad de lanzarlos por fuera del navegador.

Uno de los apartados en donde estas creaciones a base de HTML, CSS y AJAX se están destacando últimamente es en el apartado juegos, y no podía dejar de mencionar la excelente pieza de malgaste de tiempo que me resultó Arkadion-X, un clon más del clásico Arkanoid pero con un estilo tan retro, simple y estilizado a la vez que resulta difícil dejar de disfrutarlo mientras se lo juega.

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Con solo dos botones gigantes, uno para iniciar el juego y otro para pausarlo, podemos rápidamente disfrutar de esta pequeña maravilla por largo rato; solo le faltaría la posibilidad de recordar los niveles alcanzados para ser perfecto.

La ventaja principal es que, al ser un widget de un navegador multiplataforma como Opera, podemos disfrutar de semejante pasión retro en Windows, Mac OS X o nuestra distro gráfica Linux preferida.

Otros dos juegos también bastante buenos, aunque para mi gusto no la misma altura del anterior, son Pipe Mania y el clásico Backgammon, los tres reseñados en el blog oficial y recomendados en la página principal de Opera Widgets.


Feb 1 2011

“Haga doble click en la O roja”

Gabolonte Blasfemus

El otro día estaba descargando la última versión de Opera para el escritorio, la 11.01, la cual, si aún no se actualizaron, se las recomiendo urgentemente porque soluciona varios problemas de estabilidad y seguridad, clásicos de que surjan en un major release como lo fue Opera 11. Lo que me llamó la atención al hacerlo fue esto:

Opera-post-download-page

Y, más específicamente, esto otro:

Opera-Red-O

No sé que tan nuevo será, pero creo que es la primera que veo a la compañía Noruega hacer hincapié tan activamente en ese recurso de marketing que a Microsoft le sirvió durante tanto tiempo, remarcar la asociación de su producto con algo tan simple como una letra y un color. No es que desde siempre no estemos viendo la gran O colorada por todo lo que sea de Opera, sino la instrucción del final, la que me parece importante. Sería lindo pensar que pueden haber más usuarios que cuando llamen a soporte les digan que hagan click en la O roja, que ciertamente siempre fue mejor que la e azul.

Ahora me asalta la duda, y me pregunto cómo se referirán en general los demás cuando tienen que decirle a un usuario por teléfono que haga doble click en el icono de Firefox o de Chrome. ¿”Haga doble click en el mundito con ese zorrito que lo rodea”? ¿”Entre por eso que parece el jueguito del Simon”?


Oct 27 2010

Soporte remoto sin intervención o detección del usuario ni configuración de firewalls con Ammyy Admin

Gabolonte Blasfemus

imageHace un buen tiempo había hablado de Ammyy Admin, una herramienta de control remoto para Windows que funciona bajo los mismos principios que dos grandes conocidos como CrossLoop y TeamViewer, esto es, mediante códigos de ID que identifican cada equipo y un sistema basado en servidores externos que permite conectarse a los destinos remotos sin pensar en si se encuentran detrás de un firewall o router ni en cómo configurarlos; aunque, inmerecidamente, posee mucha menos fama que los dos anteriores. Y así lo afirmo porque, a pesar de que las tres herramientas mencionadas poseen cada una características que la hacen única, en el caso de Ammyy Admin considero que incorpora las más útiles.

CrossLoop es interesante gracias a su red social de soporte que permite enlazar usuarios que tienen problemas en su PC con geeks dispuestos a solucionárselos remotamente a cambio de un conveniente pago; TeamViewer lo es debido a sus versiones para múltiples plataformas y la incorporación de videollamadas a través del mismo canal de comunicación, de forma tal que logra acercar aún más a quien provee el soporte con quien lo está recibiendo, sumado también a otros pequeños plus, como una ventana con información del sistema remoto y demás posibilidades de personalización, que sin dudas lo convierte en uno de los más completos, sino es que el más.

imagePero Ammyy Admin posee un conjunto de características que se podrían bien calificar de perfectas, si es que podemos permitirnos el controvertido término por un momento. Mientras que en el caso de TeamViewer tenemos la posibilidad de descargar versiones portables, Ammyy Admin es portable, consistiendo en todos los casos de nada más que un pequeño ejecutable de menos de 700 KB, que así como se lo baja, se lo usa. No necesita permisos administrativos para funcionar, pero en caso de encontrarse en un Windows con UAC habilitado pide los permisos necesarios, y nos ofrece la primer función disruptiva: Instalarlo como servicio; lo cual nos va a permitir, además de saltar restricciones de usuario e inicio de sesión, que la posibilidad de conectarse al equipo remoto esté siempre disponible desde que el sistema operativo termina de arrancar.

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Oct 18 2010

Arranque desde unidad USB en VirtualBox o VMWare

Gabolonte Blasfemus

¿Qué pedazo de cosa útil que son las máquinas virtuales no? Desde probar la última versión en desarrollo de un SO hasta tener algunos más antiguos por si debemos testear algo que debe funcionar luego en un equipo de producción, las aplicaciones que le podemos dar en nuestro laboratorio son inmensas, y sin contar cuando realmente se utilizan en producción. Pero en estos tiempos donde los medios ópticos van en franco decline y con las netbooks todo tiende a pasar por un puerto USB, los dos buques insignia del mercado de la virtualización, VMWare y Oracle con el VirtualBox de la ex Sun, siguen manteniendo una enorme deuda pendiente: Aunque es posible conectar distintos tipos de hardware USB al vuelo desde el equipo anfitrión al invitado, aún no implementan lo necesario para bootear una máquina virtual desde un disco USB. Es como si, ni más ni menos, al encender una PC virtual nos encontráramos con una máquina de hace unos 10 años, cuando aún no existía en ningún hardware el soporte en su BIOS para arrancar desde un pen drive u otro medio de almacenamiento USB. Y esta limitación comienza a hacerse cada vez más molesta, en estos tiempos de distros Linux booteables desde una memoria flash. Lo bueno es que, aunque aún Oracle y VMWare parecen no prestarle importancia al asunto, existen métodos paliativos, workarounds que nos van a permitir arrancar cualquier máquina virtual desde un pen drive u otros tipos de discos USB.

El truco pasa por aprovechar algo que está muy bien implementado y desde hace mucho en ambas familias de soft de virtualización: El arranque desde CDs o sus correspondientes imágenes ISO. Existen muy bueno boot managers ahí afuera que, entre otras interesantes funciones, nos otorgan un amplio rango de elección de la unidad de la cual queremos arrancar una vez que tomaron el control, incluso las unidades USB que en un principio nuestro BIOS, virtual o no, se niega a admitir.

Plop Boot Manager es uno de ellos, una utilidad gratuita la en la cual, una vez descargada, nos encontraremos con que entre todos los archivos que vienen en el ZIP habrá un ISO de unos 320 KB aproximadamente, el que usaremos para arrancar nuestra máquina virtual. Una vez hecho esto, desde el menú de Plop Boot Manager elegiremos la última opción, llamada simplemente USB, para que justamente intente levantar y hacer arrancar al sistema virtual desde cualquier unidad USB booteable que se encuentre conectada en ese momento.

Dicho sea al margen, Plop es mucho más que eso y permite que hasta podamos generar ISOs personalizados de acuerdo a nuestras necesidades específicas, pero para implementar esta solución ni siquiera hace falta, por lo que podremos arreglarnos con la imagen que ya viene incluida sin mayores problemas. Y así ya no van a sentir más que a la hora de trabajar con una VM tienen los pendrives de adorno.

Me lo dijo, en un momento de apuro: Help Desk Geek.


Oct 17 2010

Zillya! Antivirus, gratuito y apto para servidores

Gabolonte Blasfemus

¿Se acuerdan cuando no hace mucho exploramos las pocas opciones que existen en el segmento de los antivirus gratuitos con capacidad para funcionar en un servidor Windows? Bueno, ahora son aún menos, porque las únicas dos opciones viables de esa lista se fueron a pique: Digital Defender se expandió, y como ahora posee una versión paga para servidores, por algún extraño motivo su versión gratuita dejó de funcionar en estos, y si se lo intenta instalar suele lanzar un críptico error relativo a la existencia de otro antivirus en el sistema así tengamos a este completamente desprotegido; Comodo Antivirus por otro lado no se queja si lo instalamos en un WinServer, pero su módulo Defense+ no dejará de reportar error permanente, dejando al producto todo el tiempo en alerta y volviéndose inefectivo a la hora de verificar avisos de seguridad. Era claro que la PyME que no quería o no podía darse el lujo de empernarse en un contrato de subscripción para proteger su servidorcito(s) con un producto antimalware y al mismo tiempo no quería incurrir en el peligroso camino de truchar alguno se estaba quedando sin opciones reales.

O al menos eso pensaba, hasta que conocí a Zillya!, un producto que de momento tiene lo suficiente como para brillar en su despoblado rango: Además de gratuito, es liviano, configurable, funciona sin problemas en servidores o estaciones de trabajo, y lo más importante, posee una tasa de detección a la altura, o incluso por arriba, de muchos otros productos de reputación. De hecho pude observar que es capaz de detectar muchos archivos que otros antivirus ignoran y que no son precisamente malware, tales como binarios crackeados o modificados. Aunque tampoco es la perfección: Es importante si lo utilizamos estar preparado para un pequeño pero significativo margen de falsos positivos que suele tener, y no entrar en pánico por ese proceso parte del sistema operativo que no deja de identificar como malware; una vuelta por VirusTotal puede sacarnos todas las dudas.

Por lo demás, cumple con todo lo necesario para ser tomado en cuenta como una opción seria: Actualizaciones automáticas constantes, escaneo en tiempo real, también de emails entrantes y salientes, y una interfaz dentro de todo agradable y clara. Todo esto no lo convierte sólo en la única opción gratuita medianamente decente para proteger un servidor Windows, sino también en un muy interesante candidato para usar en PCs hogareñas o de oficina con Windows XP o superior, ya que su única contra es que no soporta Windows 2000, del que todavía quedan algunos servidores dando vueltas por ahí.

De momento Zillya! parece ser la única respuesta al dilema de proteger un servidor Windows pobre. ¿Ustedes conocen alguna otra?