Adiós Opera

Gabolonte Blasfemus

Opera con corazón de WebKit...Tuve que mirar el calendario primero. No, no era 1 de Abril, ni 28 de Diciembre, así que tengo que suponer que, tristemente, es verdad. Opera, ese navegador que por muchos años lideró en innovación, deja de lado su motor propietario, Presto, para ser uno más de los incontables browsers que utilizan a WebKit, el popular proyecto de software libre derivado de KHTML e impulsado por Apple.

Para quien, como yo, conoce al navegador de origen noruego desde hace tiempo, la noticia llega, no como un balde de agua fría, sino congelada. Dejar de lado un desarrollo propio altamente exitoso, con años de investigación detrás, para centrarse en lo que casi todo el resto usa, no parece una movida inteligente como mínimo. Los argumentos de Opera Software para vender este cambio tan drástico a sus seguidores son más o menos estos:

  1. WebKit “es desde ya muy bueno”, por lo que prefieren colaborar con la comunidad de software libre mejorándolo en vez de duplicar esfuerzos en su propio desarrollo, el conocido concepto de “¿Para qué volver a inventar la rueda si ya existe una que funciona muy bien?”.
  2. WebKit está en el corazón de todas las plataformas móviles (con excepción de las de Microsoft, claro), por lo que hoy todo se mide, característica a característica, bajo la vara de WebKit, y por ende adoptarlo permite conseguir una porción mayor de la torta del mundo móvil, que es la que hoy más importa.

Hay otro motivo para este cambio que Opera Software no dice a los cuatros vientos pero que otros se encargaron de hacer notar, y es que Opera, en sus mejores tiempos anunciado bajo el slogan de el navegador más rápido sobre la Tierra, hace bastante que ya no lo es, siendo superado amplia y principalmente por Safari y Chrome, casualmente los dos navegadores estrella de la familia WebKit. Está claro en dentro de la compañía nórdica piensan que es más fácil y rápido pasar a WebKit que tratar de mejorar Presto, y así dejar de estar en desventaja. Este tipo de mentalidad me lleva una y otra vez a movidas como la de Nokia, que pasó de ser un orgulloso fabricante de smartphones con sus propios sistemas operativos a ser simplemente una opción más (eso sí, posiblemente la más popular) a la hora de conseguir un Windows Phone.

Muchos compran todos estos motivos y celebran la decisión, pero yo no puedo estar más en desacuerdo. Lo que hacía a Opera tan único y especial, lo que le daba sentido de existir en medio de tantas opciones mucho más conocidas y utilizadas, era justamente que era distinto, en todo. A Opera (y por ende a Presto) siempre se la han tildado problemas de compatibilidad con los sitios web más modernos y dinámicos, pero también era mucho más seguro y eficiente a su manera (traten de mantener 40 solapas abiertas en Opera y luego en Chrome y van a entender a lo que me refiero). Por sobre todas las cosas, Opera siempre fue otra opción. Si pasa a usar WebKit, no dudo que podrá seguir haciendo una diferencia en la UI del navegador y otras funcionalidades extra, pero al menos la mitad del software pasa a ser más de lo mismo. Me anda mal un sitio en Chrome o Safari, ¿para qué molestarme a probarlo en Opera si es lo mismo? ¿Para que usarlo en un principio si va a mostrar la web igual de bien o de mal que Chrome, que desde hace tiempo es (tal vez) la mejor opción?

Que cada vez existan menos navegadores con motor propio y más con el mismo trae otro problema además, el mismo por el que muchos hinchaban por WebKit y odiaban Internet Explorer, que es la polarización y el monopolio. Si WebKit termina de dominar el mercado de navegadores, los sitios web pasarán a desarrollarse y testearse exclusivamente para el, dejando en inferioridad de condiciones al resto; lo mismo que sucedió por muchos años con IE. Seguro, muchos desarrolladores estarán contentísimos de olvidarse de la compatibilidad con múltiples navegadores y pensar sólo en WebKit que es un proyecto open source y que sigue estándares, a diferencia de Microsoft que hacía lo que le daba la gana, pero toda plataforma tiene sus vicios y desviaciones. Y si hablamos de ahorrar trabajo, eso no es algo que hayan conseguido precisamente los desarrolladores de add-ons para Opera, que ahora ven como tienen que rehacer todo su material para que funcione bien bajo WebKit.

Lo primero que pensé hoy era como podía ser que Jon Stephenson von Tetzchner, CEO y co-fundador de Opera Software, pudiera arruinar así al que siempre consideró, según palabras de quienes lo conocían bien, su bebé. Ahora entiendo lo que pasó: Recordé que Jon dejó de ser el CEO de Opera Software hace año y medio por, casualmente, diferencias con la junta directiva. Ahora veo bien que tan profundas eran esas diferencias.

Ojalá sepan mostrarme que me equivoco, pero para mí hoy, Opera deja de ser Opera, y pasa a ser otro más del clan de WebKit. Es una pena.

Actualización: Se me pasó mencionarlo antes, pero a Opera ya le había sucedido en el pasado esta situación de llegar a un punto en el que su desarrollo estaba estancado y se necesitaba tomar una decisión drástica. Pero los tiempos eran otros (bajo el comando de von Tetzchner) y se resolvió que lo mejor era empezar el desarrollo de un nuevo Opera desde el principio, dejando de lado todos los problemas del anterior. Así había nacido la versión 7 de Opera, la cual fue una de las mejores y la base de todas las posteriores hasta este momento. Es una lástima que ahora no tengan la voluntad y el orgullo (la capacidad seguro la siguen teniendo) de pensar de la misma manera en Opera, después de todo, así tan mal no les fue.

Actualización 2: Otra movida completamente inesperada para Opera Software, ya que compró a Skyfire, un navegador móvil especializado en el streaming de video que ya les hacía competencia desde cuando Windows Mobile aún era relevante. Evidentemente están empeñados en bindar la mejor experiencia posible en el mundo móvil, sólo espero que no se equivoquen en el rumbo.


4 Responses to “Adiós Opera”

  • leo despachó:

    yo tambien uso opera desde hace tiempo y la verdad que siento lo mismo, el problema es que a mi entender quienes fueron culpables de semejante cambio fueron los desarrolladores. esos vagos que andan con sus macs e iphones por todos lados y no saben programar en otra cosa que no sea webkit. yo soy fan del php, jscript, html, etc, etc… y he visto como a lo largo de todos estos años el unico que se mantuvo acorde a los estandares web fue nada mas que opera. para mi era sencillisimo, si programo para opera, es decir, para el estandar web (llamese html, css, dom, etc) no hacian falta muchos arreglos, practicamente andaba para todos los navegadores. pero salieron los giles de webkit a querer imponer sus propios estandares con nombres estupidos “-webkit-transparencia-para-el-borde-izquierdo… blablabla ya lo tengo implementado antes que el estandar” que acabaron por hacer creer a los idiotas que esa era la forma (tal como comentas, lo mismo ocurria en la epoca del IE <= 5 )
    en definitiva, tengo la esperanza de que por lo menos el valor agregado por la gente de opera sea lo suficiente como para querer seguir utilizandolo, de lo contrario volvere a hacer fuerzas para que los antiguos gigantes vuelvan a marcar el camino que alguna vez pisotearon


    Usando Opera Opera 12.14 en Windows Windows 7
  • El Bolú despachó:

    Yo más o menos desde 2008/2009 que no uso Opera en su versión desktop (si mobile en el celular Symbian pero no en la tablet Android) y te explico mis razones, que obviamente me llevan a pensar que cambiar a webkit es una buena movida (sino la única que le queda) para no desaparecer del mercado.
    1.- Compatibilidad: Casi todas las empresas estan usando las apps de google y opera simplemente es inusable hasta con gmail. Con esto nada mas ya no puedo pensar en usar opera.
    2.- Extensiones/complementos: Uso muchisimo Evernote/Read it Later (Pocket ahora)/Instapaper y en Opera dependoo todo el tiempo de javascrips en la barra de marcadores, incómodo por lo menos.
    3.- Velocidad: Hace mucho tiempo que es una tortuga.

    Hoy por hoy hay un sólo navegador y es Chrome.


    Usando Mozilla Firefox Mozilla Firefox 18.0 en Windows Windows XP
  • Miguel Angel Cruz despachó:

    Wow que noticia, no lo había visto bien y ya aquí con tu entrada lo vi todo. Es una difícil decisión tanto de ellos como de los usuarios de Opera, como dices pues ustedes están no solo “acostumbrados” sino que se les ofrecía lo que ustedes necesitaban o lo que a ustedes les agradaba, y no hablamos de mil personas, sino de millones. Es cierto que para tanto diseñadores como desarrolladores es un dolor de cabeza tener que hacer posible la vista de muchos elementos en navegadores como I.E. u Opera, y el uso de WebKit nos hará el trabajo un poco mas sencillo pero aún así no es algo que nos pone contentísimos porque durante muchos años estuvimos perfeccionándonos para desarrollar de la mejor manera para Opera y eso para nosotros era algo que suponía un reto, no como I.E. que si es un gran dolor de cabeza. En fin hay muchos puntos de vista, muchos pros y muchos contras… Sin duda se marca el fin de un gran ciclo y de un gran navegador que esperemos que pueda aportar grandes ideas ahora que se une a WebKit, así como poder implementar otras muchas cosas y que esto a pesar de todo no sea una declive para Opera, sino que lo puedan tomar y hacer lo mas positivo posible.

    Saludos.


    Usando Google Chrome Google Chrome 24.0.1312.57 en Windows Windows 8
  • BionicTenshi96 despachó:

    Yo leia en varios sitios el elogio a esa decision de cambiar presto por webkit, pero muy en el fondo me entristecio saber que dejaban abandonado un navegador tan bueno por el que usa el resto del mundo. Ahora escribo esto desde chrome, es bueno pero opera es mejor y eso de actualizar cada semana a chrome le afecta (cada actualización nueva me daba problemas nuevos) y con opera no pasaba asi, se actualizaba cuando debia y lo que tenia cada version estaba mejor trabajado. La primera vez que lo use fue por 2006, cuando tenia windows vista, mi firefox tuvo problemas con vista y no pude hacerlo andar asi que decidi probar opera y quede fascinado. Actualmente aunque no es mi navegador por defecto lo ocupo en paralelo con chrome, en windows98 si lo tengo como el navegador predeterminado (firefox 2 y 3 se sienten algo pesados y obsoletos alli). Una pena que dejen atras el opera que conocimos, igual y lo de la compatibilidad era comun, pero su innovadora caracteristica de hacerse pasar por otro navegador es inigualable.


    Usando Google Chrome Google Chrome 23.0.1271.97 en Windows Windows XP